Etats-Unis: Michael Cohen, l'ex-avocat de Donald Trump, va-t-il plaider coupable?

JUSTICE Selon plusieurs médias, l'ex-avocat de Donald Trump serait sur le point de passer un accord avec la justice fédérale, un processus qui lui garantit une limitation de sa peine...

20 Minutes avec AFP

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Michael Cohen, ex-avocat de Donald Trump, le 26 avril 2018 à New York.
Michael Cohen, ex-avocat de Donald Trump, le 26 avril 2018 à New York. — Seth Wenig/AP/SIPA

L’accord pourrait être trouvé dès ce mardi aux Etats-Unis. Michael Cohen, ex-avocat personnel de Donald Trump, est sur le point de coopérer avec la justice fédérale, qui menace de l’inculper pour fraude bancaire et fiscale.

Selon les chaînes de télévision NBC et CBS, citant des sources proches du dossier non identifiées, un accord par lequel Michael Cohen reconnaîtrait sa culpabilité est en phase finale de négociation avec les procureurs fédéraux de Manhattan. Ni le bureau du procureur de Manhattan, ni l’avocat de Michael Cohen n’ont commenté ces informations.

Une sentence diminuée

Ces accords de culpabilité/collaboration sont courants aux Etats-Unis lorsque les procureurs disposent d’éléments de preuve suffisants pour espérer obtenir une condamnation s’il y avait un procès. Moyennant coopération et fourniture d’informations aux enquêteurs, les chefs d’inculpation retenus contre l’accusé et la sentence imposée sont limités.

Un tel accord pour Michael Cohen, sur lequel spécule la presse américaine depuis plusieurs mois, serait un coup dur pour le président américain. Il viendrait confirmer le retournement contre lui de ce père de famille de 51 ans, après dix ans de très loyaux services pour l’ex-magnat de l’immobilier new-yorkais.

Un enregistrement compromettant

Parmi les services rendus au milliardaire, Michael Cohen a reconnu avoir payé 130.000 dollars à l’actrice de films porno Stormy Daniels, juste avant les dernières élections. Elle affirmait avoir eu une liaison avec Donald Trump en 2006 et 2007, et le candidat souhaitait acheter son silence sur l’affaire.

Michael Cohen semble désormais prêt à attaquer de front son ancien client, faisant diffuser en particulier un enregistrement compromettant pour le président. Les dernières révélations sur un possible accord de plaider-coupable interviennent alors que le New York Times a indiqué lundi que les procureurs risquaient d’inculper Michael Cohen pour fraude bancaire et fiscale avant fin août.