VIDEO. Etats-Unis: Une «marée rouge» décime la population aquatique en Floride

ENVIRONNEMENT La « marée rouge » est un phénomène naturel provoqué par le Karenia brevis, un organisme unicellulaire microscopique...

20 Minutes avec AFP

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Les autorités ont décrété l'état d'urgence en Floride, où une marée rouge décime les populations aquatiques.
Les autorités ont décrété l'état d'urgence en Floride, où une marée rouge décime les populations aquatiques. — GIANRIGO MARLETTA / AFP

Une « marée rouge » dévastatrice sévit en Floride, noircit l’eau de mer et tue dauphins, tortues marines et poissons à un rythme effréné. L’état d’urgence a été décrété par les autorités dans l’Etat américain.

Rien que ce mois-ci, plus de cent tonnes d’animaux marins ont été ramassées sur des plages désertes et empestées par une odeur nauséabonde autour de la ville de Sarasota, sur la côte ouest de la Floride, normalement très prisée des touristes.

Le Karenia brevis en cause

Depuis le 7 août, douze dauphins se sont échoués sur le rivage du comté, tous morts, un bilan équivalent à celui d’une année entière. La marée rouge, est un phénomène naturel provoqué par le Karenia brevis, un organisme unicellulaire microscopique surtout présent dans le Golfe du Mexique. Il relâche une neurotoxine puissante pouvant se propager dans l’air, causant migraines, toux et crises d’asthme chez l’homme.

Il retrouve tout au long de l’année en faible quantité. Mais si ces organismes se multiplient, le péril est grand pour les animaux. Les tortues marines et les lamantins risquent de respirer leurs neurotoxines ou de mourir en ayant mangé des poissons ou des algues infectés.

Speck le dauphin retrouvé mort

Dimanche, près de Siesta Key, classée parmi les plus belles plages des Etats-Unis, un dauphin en décomposition a été retrouvé. Il s’appelait Speck. Il avait 12 ans. Ce mâle avait été aperçu au moins 300 fois par des chercheurs qui suivent avec attention plusieurs générations de grands dauphins sauvages dans la baie de Sarasota.

« C’était bouleversant », raconte Randall Wells, directeur du programme de recherches sur le dauphin de Sarasota. La mère et la grand-mère du dauphin avaient également été suivies à la trace. Elles sont mortes en avalant du matériel de pêche.

Les scientifiques soupçonnent la marée rouge d’être responsable de la mort du cétacé. Il faudra attendre les résultats du laboratoire, dans les prochaines semaines, pour s’en assurer.

Le phénomène qui touche actuellement la Floride a débuté en octobre 2017, mais il s’est largement accentué ces dernières semaines, se propageant sur la côte ouest de l’Etat, de Tampa à Naples, sur une distance de 320 kilomètres.

L’agriculture industrielle et un mauvais traitement des déchets peuvent favoriser la prolifération des algues toxiques, bleues ou vertes, un autre problème qui touche les eaux de Floride. Et il en serait de même pour la marée rouge, selon des experts.

Le tourisme en souffre

L’odeur du poisson en décomposition a fait mal à l’économie locale, privée de millions de dollars des revenus provenant de la pêche et du tourisme en haute saison. Les riverains touchés espèrent que des mesures vont être prises, comme la construction de lacs de retenue afin de traiter l’eau, ou une utilisation réduite d’engrais favorisant la prolifération d’algues nuisibles.

Après la dernière marée rouge d’envergure, en 2005-2006, les dauphins avaient continué à en souffrir, note Randall Wells.