VIDEO. Incendie en Californie: Les pompiers ne prévoient pas de circonscrire le «Mendocino Complex» avant le 1er septembre

FAITS DIVERS Chaleur et faible humidité rendent la lutte contre l’incendie le plus dévastateur de la Californie plus difficile...

C. Ape. avec AFP

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En Californie, les pompiers luttent toujours contre plusieurs incendies
En Californie, les pompiers luttent toujours contre plusieurs incendies — Kent Porter/AP/SIPA

Les pompiers américains étaient toujours à la lutte dimanche avec plusieurs incendies qui ravagent la Californie. Chaleur et faible humidité rendent les conditions défavorables.

Le foyer du « Mendocino Complex », qui détient déjà le record de l’incendie le plus dévastateur de la Californie, était contenu à 67 %, a annoncé le service des pompiers de l’Etat, Calfire, contre 60 % vendredi.

Cet incendie, situé à un peu plus de 200 km au nord-ouest de la capitale de l’Etat, Sacramento, a déjà ravagé près de 133.000 hectares depuis son départ, le 27 juillet.

Le « Mendocino Complex » circonscrit dans 3 semaines

Dans la nuit de samedi à dimanche, les deux principaux feux du « Mendocino Complex », « Ranch », le plus virulent, et « River », plus modeste, ont brûlé 1.250 hectares environ, ont rapporté des médias locaux, contre un peu moins du quadruple la nuit précédente. Dimanche, « River » était contenu à 93 %.

Pour autant, les conditions météorologiques étaient de nature à permettre au feu de retrouver de la vigueur, avec seulement 18 % d’humidité et une température culminant à 35 degrés. Les pompiers ne prévoient pas de circonscrire totalement le « Mendocino Complex » avant le 1er septembre, soit dans trois semaines.

Quant au foyer « Carr », situé non loin de la frontière de l’Oregon, dans l’extrême nord de la Californie, il était contenu à 59 %, toujours selon Calfire. Cet incendie, qui a causé la mort de deux pompiers et détruit plus de 1.000 résidences, n’a que légèrement progressé dans la nuit de samedi à dimanche.

Un homme inculpé pour incendie volontaire

La météo était encore plus défavorable dans cette partie de la Californie, avec des températures attendues à plus de 38 degrés et 15 % seulement d’humidité. Beaucoup plus au sud, « Holy », qui frappe une zone située au sud-est de Los Angeles, était contenu à 41 %. Au total, depuis le début de cette vague d’importants incendies mi-juillet, au moins dix personnes sont mortes.

Un homme de 51 ans, Forrest Gordon Clark, a été arrêté et inculpé vendredi devant un juge du comté d’Orange pour notamment incendie volontaire avec circonstances aggravantes, destruction de propriétés habitées, incendie de forêt. Soupçonné d’avoir été à l’origine d'« Holy », il risque la prison à vie.

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