VIDEO. Glyphosate: Monsanto condamné à payer 289 millions de dollars dans le procès du Roundup

SANTE Le jury a tranché en faveur d'un jardinier américain atteint d'un cancer en phase terminale...  

20 Minutes avec AFP

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Le plaignant, Dewayne Johnson, est atteint d'un cancer en phase terminale qu'il attribue à l'herbicide Roundup de Monsanto.
Le plaignant, Dewayne Johnson, est atteint d'un cancer en phase terminale qu'il attribue à l'herbicide Roundup de Monsanto. — Josh Edelson/AP/SIPA

David a battu Goliath. Le jury d’un tribunal de San Francisco a condamné vendredi le géant de l’agrochimie américain Monsanto à payer 289 millions de dollars de dommages pour ne pas avoir informé un jardinier américain atteint d’un cancer de la dangerosité de son herbicide Roundup, qui contient du glyphosate. L’entreprise a annoncé qu’elle avait l’intention de faire appel.

Les jurés ont déterminé que Monsanto avait agi avec « malveillance » et que son herbicide Roundup, ainsi que sa version professionnelle RangerPro, avaient « considérablement » contribué à la maladie du plaignant, Dewayne Johnson. Ce dernier réclamait plus de 400 millions de dollars, estimant que ces produits avaient entraîné son cancer et que Monsanto avait sciemment caché leur dangerosité. Le géant américain a été condamné à 250 millions de dollars de dommages punitifs, assortis de 39,2 millions de dollars d’intérêts compensatoires.

Monsanto racheté par Bayer

Monsanto, qui vient d’être racheté par l’allemand Bayer, était poursuivi par cet Américain de 46 ans, atteint d’un cancer en phase terminale après avoir vaporisé du Roundup pendant plusieurs années. Père de deux enfants, Dewayne Johnson a été diagnostiqué il y a deux ans d’un lymphome non-hodgkinien, incurable, qui lui vaut de nombreuses lésions sur le corps.

Entre 2012 et 2014, il a vaporisé sur des terrains scolaires d’une petite ville de Californie, dans l’ouest des Etats-Unis, du Roundup, dont le principe actif est le glyphosate, une substance soupçonnée d'être cancérogène, ainsi que du RangerPro, un autre produit du même type.

Dewayne Johnson est l’un des rares particuliers dans le monde à parvenir à mettre Monsanto sur le banc des accusés dans un procès. Et s’il est le premier à voir son cas autour du glyphosate arriver jusqu’au tribunal, c’est parce que la loi californienne oblige la justice à organiser un procès avant le décès du plaignant. Des milliers d’autres procédures sont en cours, à divers degrés d’avancement.

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