VIDEO. Nouveau-Mexique: Le cadavre d'un enfant retrouvé dans un «campement de l'horreur»

ETATS-UNIS Plusieurs enfants libérés étaient entraînés à l'usage des armes à feu «pour de futures fusillades en milieu scolaire»...

20 Minutes avec AFP

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Le taudis où étaient retenus les 11 enfants «qui ressemblaient à des réfugiés du Tiers-monde» à Amalia (Nouveau-Mexique), le 4 août 2018.
Le taudis où étaient retenus les 11 enfants «qui ressemblaient à des réfugiés du Tiers-monde» à Amalia (Nouveau-Mexique), le 4 août 2018. — Handout / TAOS COUNTY SHERIFF'S OFFICE / AFP

Le corps d’un garçonnet a été retrouvé dans un campement de fortune au Nouveau-Mexique, où onze enfants qui vivaient dans des mauvaises conditions « sordides » avaient été libérés vendredi dernier, a indiqué la police mercredi. Le procureur a également indiqué que plusieurs enfants étaient entraînés à l’usage des armes à feu « pour de futures fusillades en milieu scolaire », sans plus de précision.

Deux hommes avaient été arrêtés vendredi dans le cadre d’une opération de recherche qui durait depuis plusieurs mois pour retrouver un enfant, a relevé le bureau du shérif du comté de Taos. « Nous avons découvert la dépouille hier le jour du quatrième anniversaire d’Abdul », a déclaré mardi le shérif Jerry Hogrefe. Des analyses ADN devront confirmer qu’il s’agit bien de ce petit garçon kidnappé par son père fin 2017.

Des armes de guerre

L’enquête des forces de l’ordre avait débuté en décembre 2017 dans le comté de Jonesboro, en Géorgie, où Siraj Wahhaj était soupçonné d’avoir enlevé son fils Abdul-Ghani. La mère avait affirmé à la police que l’enfant – qui souffrait d’épilepsie ainsi que de problèmes cognitifs et de développement – était allé au parc avec son père mais qu’ils n’étaient jamais revenus.

Abdul-Ghani Wahhaj, 3 ans, a été enlevé en décembre 2017 en Géorgie.
Abdul-Ghani Wahhaj, 3 ans, a été enlevé en décembre 2017 en Géorgie. - FACEBOOK/FAMILLE

Le shérif Hogrefe avait obtenu le 2 août un mandat de perquisition pour un « campement de fortune entouré de pneus et d’un chemin de terre » où le père de 39 ans était supposé se cacher en compagnie d’un autre homme, identifié comme Lucas Morten.

Lors de l’opération policière menée le lendemain, les deux hommes ont été découverts à proximité, au milieu des buissons du désert du Nouveau-Mexique, avec un fusil semi-automatique AR-15, cinq chargeurs de 30 balles pleins et quatre pistolets chargés. Lucas Morten a été inculpé pour avoir hébergé un fugitif et Siraj Wahhaj a été placé en détention en vertu du mandat d’arrêt émis en Géorgie pour enlèvement d’enfant.

Le père voulait « exorciser » son fils

Trois femmes considérées comme étant les mères des onze enfants âgés de un à 15 ans – tous pris en charge par les autorités – ont également été arrêtées, puis libérées en attendant la suite de l’enquête. Mais Abdul n’a pas été retrouvé à cette occasion. Après l’interrogatoire des suspects vendredi et samedi, les policiers sont retournés sur place. Et ils ont retrouvé ses restes.

Sa mère avait expliqué aux autorités que le père souhaitait exorciser son fils, dont il pensait que les problèmes de santé étaient dus à un démon. Le campement confectionné avec des palettes de bois, des bâches en plastique et autres déchets disposait de peu de nourriture et d’eau. Ses occupants n’avaient pas de chaussures et étaient vêtus de guenilles.