Portugal: Libération spectaculaire d'un Français séquestré en haute mer

ENQUETE La police judiciaire portugaise a expliqué comment elle avait réussi à déjouer ce détournement de voilier avec l’aide de la marine et l’armée de l’air…

20 Minutes avec AFP

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Illustration de la police judiciaire.
Illustration de la police judiciaire. — POLICE NATIONALE/SIPA

L’affaire a été révélée mardi soir par la police judiciaire portugaise. Une unité d’élite de la marine portugaise a libéré, dans une opération spectaculaire mais discrète, un Français de 28 ans séquestré sur son embarcation par un malfaiteur corse lié au trafic de drogue.

La police judiciaire a expliqué lors d’une conférence de presse comment elle avait réussi à déjouer ce détournement de voilier avec l’aide de la marine et l’armée de l’air.

Le bandit avait menacé le propriétaire de s’en prendre à sa famille en Corse

Les faits se sont déroulés jeudi dernier. Un homme de 42 ans, soupçonné d’appartenir au grand banditisme, monte à bord du voilier de la victime, également originaire de Corse, puis la force à lever l’ancre du port de Leixões, l’un des plus grands du Portugal, situé dans la banlieue de Porto (nord).

Il menaçait le propriétaire du voilier, dont le nom n’a pas été révélé, de s’en prendre à sa famille en Corse s’il refusait de coopérer. Le bandit avait pour objectif, selon la police portugaise, de réceptionner une cargaison de drogue au Maroc.

Une vaste opération de sauvetage mise en place

La victime réussit cependant à envoyer un message par téléphone à un ami en France. Ce dernier prévient les autorités françaises qui se mettent aussitôt en contact avec l’unité anti-terroriste portugaise.

Dès lors, une vaste opération de sauvetage est mise en place. Grâce à un patrouilleur de l’armée de l’air, le voilier est localisé dans les eaux internationales à près de 300 kilomètres (160 milles) des côtes de l’Algarve, région à l’extrême sud du Portugal. Dans l’après-midi de samedi, une corvette de la marine avec à son bord une équipe d’élite spécialisée dans ce genre d’interventions prend d’assaut le voilier sans résistance.

Le malfaiteur a été placé dimanche en détention provisoire tandis qu’un dispositif a été activé pour s’assurer de la sécurité de la famille de la victime. Quelque 350.000 euros, certainement destinés au paiement de la drogue, ont été saisis à bord de l’embarcation, a ajouté la police.