Quatre cyclotouristes étrangers tués dans une attaque au Tadjikistan

SECURITE Quatre touristes américains, suisse et néerlandais ont été tués et deux autres blessés au Tadjikistan après avoir été fauchés par une voiture et attaqués par des hommes armés...

20 Minutes avec AFP

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La Pamir highway, la deuxième plus haute route du monde
La Pamir highway, la deuxième plus haute route du monde — SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

L’attaque s’est produite dimanche dans la région de Danghara, à 150 km au sud de la capitale tadjik. Un groupe de sept cyclotouristes étrangers, comprenant un Français, circulaient sur la M41, la deuxième plus haute route du monde. Soudain, ils ont été fauchés par une voiture dont le conducteur a ensuite pris la fuite. Ils ont aussi été attaqués par des hommes armés. Quatre touristes américains, suisse et néerlandais ont été tués et deux autres blessés. Le Français est sorti indemne et est interrogé par la police.

Après avoir dans un premier temps évoqué la piste de l’accident, les autorités tadjikes ont annoncé lundi que les suspects « avaient des couteaux et des armes à feu » et qu’un des touristes avait reçu des blessures à l’arme blanche. « Nous étudions toutes les pistes », y compris celle d’un vol, a indiqué aux journalistes le ministre tadjik de l’Intérieur Ramazon Hamro Rahimzoda. « Pour le moment, nous ne pouvons pas dire avec certitude s'il s'agit d'un acte terroriste ou d'un autre crime. »

« Un coup de couteau »

Le ministre a indiqué que les « institutions publiques ont été placées sous protection » pour « assurer la sécurité des citoyens et des touristes » suite à cette attaque. Selon plusieurs communiqués diffusés par la police, au moins cinq suspects ont été arrêtés et quatre autres tués lors d'opérations menées par la police pour retrouver les responsables de l'attaque. L'un des suspects abattus par la police, un Tadjik de 21 ans, est le propriétaire présumé de la voiture qui a fauché les touristes.

Selon le ministre, l’un des deux touristes blessés dans l’attaque l’a été par « un coup de couteau » et se trouve à l’hôpital dans un état « stable ». Le Néerlandais tué, un homme de 56 ans, se trouvait avec sa compagne de 58 ans, également des Pays-Bas. Celle-ci a été blessée dans l’incident et conduite à l’hôpital, selon le ministère néerlandais des Affaires étrangères.

Une route mythique pour les passionnés de vélo

L’attaque a eu lieu sur la partie la plus méridionale de la voie touristique M41, plus connue sous le nom de route du Pamir, qui relie le Kirghizstan voisin au Nord jusqu’à la frontière afghane, au Sud du Tadjikistan. Construite à l’époque soviétique, elle est notamment prisée par les passionnés de cyclisme pour ses passages à haute altitude avec des cols à plus de 4.500 mètres et ses paysages désertiques.

Le Tadjikistan, petite ex-république soviétique d’Asie centrale à majorité musulmane et qui est la plus pauvre de l’ex-URSS, est dirigé d’une main de fer par le président Emomali Rakhmon depuis 1992. Après avoir connu dans les années 1990 une sanglante guerre civile, les autorités tadjikes ont fait de la lutte contre l'intégrisme religieux une priorité, prenant en 2015 des mesures radicales telles que le rasage forcé des barbes, des restrictions pour le pèlerinage annuel à La Mecque et une campagne contre le port du hijab.

« Année du tourisme »

L’année 2018 a été déclarée « année du tourisme » au Tadjikistan et les agents de l’Etat avaient été avertis qu’ils seraient limogés et considérés comme « traîtres » s’ils exigeaient des pots-de-vin de la part des touristes. Le nombre de touristes a quadruplé dans les cinq premiers mois de l'année sur un an, selon le chef de l'Etat. En 2016, le Tadjikistan a introduit un système simplifié de visa électronique pour les citoyens de 80 pays. Le tourisme y reste cependant relativement peu développé, avec 414.000 arrivées en 2015, selon les chiffres de la Banque mondiale.

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