Des manifestantes réclament la libération de Pablo Villavicencio, le 24 juillet 2018.
Des manifestantes réclament la libération de Pablo Villavicencio, le 24 juillet 2018. — TIMOTHY A. CLARY / AFP

IMMIGRATION

Etats-Unis: Le clandestin équatorien arrêté à New York en livrant une pizza a été libéré

Agé de 35 ans, ce citoyen équatorien avait entamé des démarches de régularisation avant son arrestation...

L’histoire a fait le tour du monde. L’Equatorien interpellé alors qu'il livrait une pizza sur une base militaire de New York, a finalement été libéré. Après 54 jours de détention, il a pu rejoindre son épouse, dans l’attente d’une décision sur sa régularisation.

Avant son arrestation, Pablo Villavicencio avait fait une demande pour obtenir sa régularisation, avec l’aide de son épouse américaine. C’est cette démarche qu’a retenue le juge fédéral de Manhattan pour justifier sa décision. Il a estimé que ce processus devait aller à son terme et justifiait sa remise en liberté.

Dans l’attente d’une décision

Arrêté le 1er juin sur la base de Fort Hamilton où il avait déjà effectué plusieurs livraisons par le passé, ce citoyen équatorien de 35 ans était depuis 54 jours en détention, dans l'attente d'une décision sur son éventuelle expulsion.

Lors d’une audience mardi, le juge Paul Crotty s’était ouvertement interrogé sur la justification de l’expulsion d’un homme qui avait constitué un dossier pour obtenir un titre de séjour, actuellement à l’étude. « Est-ce que le concept de justice existe ici ou est-ce que l’on fait ça parce qu’on en a envie ? », avait demandé le magistrat. « Où est le préjudice pour le pays ? », a ajouté le juge, sans indiquer à quelle date il rendrait sa décision.

Durcissement des règles

Incités au durcissement par le président Donald Trump, les services de l’immigration ont augmenté, depuis début 2017, le rythme de leurs inspections des commerces et locaux de sociétés à la recherche de personnes en situation illégale.

Plus récemment, ils ont adopté une directive qui autorise leurs agents à interpeller des immigrés sans-papiers dans l’enceinte même des tribunaux, jusqu’ici considérés comme lieux sanctuaires. Le Parlement de New York devrait prochainement examiner une proposition de loi visant à empêcher toute arrestation dans un tribunal.

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