Thaïlande: Un crocodile aperçu sur plusieurs plages de Phuket, la chasse est lancée

ANIMAUX Le reptile de près de deux mètres a été repéré sur différentes plages de cette île prisée par les touristes…

20 Minutes avec agences

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Illustration d'un crocodile.
Illustration d'un crocodile. — Ebrahim Noroozi/AP/SIPA

L’animal a de quoi effrayer les touristes. Un crocodile de près de deux mètres a été localisé sur différentes plages de l’île de Phuket, une des destinations les plus populaires de Thaïlande.

Signalé il y a une semaine à proximité de la plage de Rawai sur la mer d’Andaman, le reptile a depuis été repéré à plusieurs endroits par les agents chargés de sa capture. Ils sont désormais secondés par un groupe de chasseurs.

Des conditions climatiques difficiles

« Nous avons pratiquement réussi à l’attraper lorsqu’il se trouvait près de la plage de la station balnéaire de Karon. Nous étions à quelques mètres, mais il a rapidement replongé dans la mer », a indiqué Thawee Thongcha, le maire de la commune située sur la côte ouest de Phuket.

Selon lui, les conditions climatiques défavorables rendent plus difficile sa capture. La saison des pluies a en effet empêché les pêcheurs de sortir en mer et d’utiliser leurs filets.

Un spécimen élevé dans une ferme ?

Les crocodiles du Siam étaient autrefois omniprésents en Asie du Sud-Est mais leur nombre a drastiquement chuté à cause de la chasse et de la destruction de leur habitat naturel. Ils figurent actuellement sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) pour les espèces menacées.

Seule une poignée d’entre eux vit toujours à l’état sauvage dans des parcs nationaux dans le centre et l’ouest du pays, mais la plupart se trouvent dans des fermes-zoo. Pour Thon Thamrongnawasawat, un biologiste marin, le crocodile localisé à Phuket est probablement une version hybride d’une espèce élevée dans une de ces fermes.

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