Indonésie: Le Français Michaël Blanc devrait rentrer en France ce dimanche

LIBERATION Le Français Michaël Blanc, arrêté à Bali en 1999 avec de la drogue et lourdement condamné, a quitté l'Indonésie ce samedi pour revenir en France dimanche…

20 Minutes avec AFP

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Michael Blanc à la prison de Denpasar à Bali, en février 2004.
Michael Blanc à la prison de Denpasar à Bali, en février 2004. — AUDEBERT DIDIER/SIPA

La fin d’un combat acharné qui a duré près de 19 ans. Michaël Blanc, un cuisinier originaire de Haute-Savoie, dans les Alpes françaises, avait été arrêté en décembre 1999, à l’âge de 26 ans, à l’aéroport international de l’île touristique de Bali avec 3,8 kilos de haschisch dans des bouteilles de plongée. Il avait affirmé qu’un ami les lui avait confiées pour les transporter.

Condamné à la réclusion criminelle à perpétuité, il a bénéficié d’une grâce présidentielle partielle en 2009 et vu sa peine commuée en 20 ans de prison. Après avoir obtenu une libération conditionnelle, il est sorti de prison en 2014 mais sous contrôle judiciaire avec interdiction de quitter l’Indonésie, une restriction qui s’achève samedi.

Une escale à Istanbul

Agé aujourd’hui de 45 ans, le Français a quitté l’Indonésie ce samedi. L’avion de Turkish Airlines dans lequel a embarqué le Français accompagné de sa mère, sous le contrôle d’agents de l’immigration indonésienne, s’est envolé de Jakarta à 21h (14h GMT). Les deux Français feront une escale à Istanbul et sont attendus en France dimanche.

La lourdeur de la condamnation du Français dans un pays parmi les plus répressifs du monde contre le trafic de drogue avait été vivement critiquée en France. La médiatisation de sa situation a déclenché une importante mobilisation dans le pays, avec des pétitions signées par des personnalités et de nombreux anonymes.

Mais c’est à sa mère, qui a tout abandonné - emploi, famille, pays - dès l’an 2000 pour venir à son secours, que Michaël Blanc doit son salut. Hélène Le Touzey s’est beaucoup impliquée, d’abord pour lui obtenir une réduction de peine, et ensuite pour le faire libérer.

« Si je n’avais pas été là, il ne serait plus là. Un moment, il m’avait demandé de partir pour pouvoir en finir avec la vie. Il me disait que je n’arriverais jamais à avoir sa libération », avait confié sa mère à la sortie de prison de son fils, en 2014.

Invité par Thierry Ardisson

Dès le début de l’affaire, l’animateur de télévision français Thierry Ardisson avait pris la défense du détenu pendant ses émissions, allant jusqu’à organiser un « Michaëlthon » -- vente aux enchères d’objets de célébrités -- pour financer son comité de soutien.

Impatient de rencontrer Michaël Blanc dès son retour en France, Thierry Ardisson a déclaré à l’AFP qu’il s’agissait d’un « héros moderne à la Midnight Express », une référence au film d’Alan Parker sur un Américain détenu en Turquie pour trafic de drogue. L’animateur a dit qu’il allait inviter Michaël Blanc dans son émission, qui reprendra en septembre sur la chaîne C8.

La famille du Français se réjouit de le voir revenir enfin au pays : « Nous sommes extrêmement heureux de le savoir aujourd’hui libre de tout contrôle judiciaire, nous l’attendons avec beaucoup d’émotions », a déclaré Alfredo Descalzi, oncle de Michaël Blanc et secrétaire de son association de soutien, à la chaîne CNews.

« Ça fait un mois qu’il est en France dans son esprit. Il souhaitait avec beaucoup de force rentrer dans son pays », a-t-il ajouté.