Trump invite Poutine à Washington et qualifie la presse «d'ennemi du peuple»

DIPLOMATIE Après leur rencontre à Helsinki, le président américain souhaite accueillir son homologue à la Maison Blanche à l'automne...  

20 Minutes avec AFP

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Donald Trump a rencontré Vladimir Poutine à Helsinki, le 16 juillet 2018.
Donald Trump a rencontré Vladimir Poutine à Helsinki, le 16 juillet 2018. — Alexander Zemlianichenko/AP/SIPA

En pleine polémique sur le sommet d’Helsinki, Donald Trump persiste et signe : il a fait savoir jeudi qu’il avait invité Vladimir Poutine à Washington à l’automne afin de « poursuivre le dialogue » avec l’homme fort du Kremlin. Dans la même salve, il a qualifié la presse « d’ennemi du peuple », accusant les « Fake News Media » de couvrir ses relations avec Poutine avec un a priori négatif.

Selon Sarah Sanders, porte-parole de la Maison Blanche, des discussions sont « déjà en cours » pour une nouvelle rencontre, cette fois-ci dans la capitale fédérale américaine. Martelant sa conviction que bien s’entendre avec Vladimir Poutine était « une chose positive », Donald Trump a ajouté sur la chaîne CNBC : « Si cela ne fonctionne pas, je serai le pire ennemi qu’il ait jamais eu ».

Trois jours après le rendez-vous qui l’a mis en porte-à-faux avec les agences américaines de renseignement en raison de ses atermoiements sur l’ingérence russe dans la présidentielle, Donald Trump peine toujours à éteindre l’incendie.

Poutine plaide pour un rapprochement

Fait remarquable, Poutine avait, quelques heures plus tôt, lui aussi dénoncé les critiques visant Trump, stigmatisant les « forces » aux Etats-Unis « prêtes à sacrifier les relations russo-américaines à leurs ambitions ». Plaidant pour un renforcement des contacts entre les deux grandes puissances nucléaires, le maître du Kremlin a notamment rappelé que le traité de réduction du nombre des armes nucléaires entre la Russie et les Etats-Unis, le New START, devait expirer en 2021.

A Washington, les critiques restaient vives, tant sur le sommet que sur les jours qui ont suivi.

« En ce qui concerne la Russie, cela a été une mauvaise semaine et il est impératif que (Donald Trump) comprenne qu’il a mal évalué Poutine », a lancé Lindsey Graham, un sénateur républicain pourtant souvent en phase avec le milliardaire.

Trump ne va pas laisser la Russie interroger des Américains

Jeudi après-midi, la Maison Blanche a tenté de clore une des nombreuses polémiques nées de la désormais célèbre conférence de presse sur la Baltique. Poutine avait alors proposé de permettre à Washington d’interroger 12 agents du renseignement russes inculpés aux Etats-Unis pour interférence dans l’élection, mais à la condition d’une « réciprocité » sur des Américains soupçonnés « d’activités illégales ».

L’affaire s’était envenimée lorsque la justice russe avait précisé mardi vouloir interroger onze Américains, dont l’ex-ambassadeur des Etats-Unis à Moscou (2012-2014) Michael McFaul, nommé par l’ancien président démocrate Barack Obama. Après avoir laissé planer le doute mercredi, ce qui a suscité une nouvelle tempête dans la capitale fédérale américaine, Sarah Sanders, porte-parole de l’exécutif, a indiqué que le président n’était « pas d’accord » avec cette proposition.

Un entretien secret

Le tête-à-tête Trump/Poutine, qui a duré environ deux heures, fait désormais l’objet d’intenses conjectures. Certains élus ont même demandé que l’interprète du président américain soit interrogée par le Congrès. Même le directeur du renseignement américain, Dan Coats, a indiqué jeudi soir qu’il ne savait pas de quoi les deux présidents avaient discuté.

Selon un sondage CBS News publié jeudi, seul un tiers (32 %) des Américains approuve la façon dont Donald Trump a géré le rendez-vous d’Helsinki. Dans le camp républicain, cependant, le taux d’approbation monte à 68 %.