Inde: Accusés de trafic d'enfants, les centres de mère Teresa vont être contrôlés

ADOPTION L’adoption illégale est un commerce important en Inde, où près de 90.000 enfants s’évaporent chaque année...

20 Minutes avec AFP

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Un magasin de souvenirs vend des goodies Mère Teresa, en Inde.
Un magasin de souvenirs vend des goodies Mère Teresa, en Inde. — Hindustan Times/Shutter/SIPA

Un enfant contre des milliers d’euros. Ce trafic est très développé en Inde, mais on ne l’attendait pas dans les centres pour enfants gérés par la congrégation catholique de mère Teresa. Les autorités ont décidé d’agir et de contrôler ces centres, à la suite de l’arrestation d’une nonne accusée de trafic d’enfants.

Les autorités locales vont « faire inspecter immédiatement les foyers pour enfants tenus par les Missionnaires de la Charité », a indiqué Maneka Gandhi, ministre des femmes et du développement de l’enfant, dans un communiqué lundi soir. Au début du mois, la police indienne a interpellé une religieuse et un employé de l’un de ces centres à Ranchi, capitale de l’État pauvre du Jharkhand, qui auraient vendu au moins cinq enfants pour potentiellement des milliers d’euros.

90.000 disparitions par an en Inde

Le scandale avait éclaté après le signalement de la disparation d’un nourrisson d’un foyer de l’ordre recueillant des femmes enceintes non-mariées et des mères en détresse.

L’adoption illégale est un commerce important en Inde, où près de 90.000 enfants s’évaporent chaque année selon des chiffres officiels. Certains sont donnés par des parents pauvres, d’autres enlevés à l’hôpital ou dans des gares. La supérieure générale de l’ordre, sœur Mary Prema, a exprimé ses regrets sur cette affaire et a tenu à dissocier la congrégation des actions d’une personne.

5.000 religieuses dans le monde

« Nous coopérons avec les investigations et sommes ouvertes à toute enquête libre, équitable et juste », a-t-elle déclaré dans un communiqué. En décembre, la Cour suprême indienne a ordonné l’enregistrement de tous les foyers pour enfants et la supervision des orphelinats par le système central d’adoptions.

Les Missionnaires de la Charité ont été fondées à Calcutta en 1950 par mère Teresa, une religieuse albanaise devenue par la suite une icône mondiale de la compassion. Morte en 1997, elle a été canonisée par l’Église catholique en 2016. Forte de 5.000 religieuses à travers le monde, l’organisation caritative possède des implantations dans plus de 130 pays.