Kenya: Huit rhinocéros noirs, en grand danger d’extinction, sont morts empoisonnés après avoir changé de parc

FAUNE Les animaux auraient bu dans leur nouvel environnement une eau différente de celle à laquelle ils étaient accoutumés…

20 Minutes avec AFP

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Illustration d'un rhinocéros noir.
Illustration d'un rhinocéros noir. — NEWMAN MARK/SIPA

C’est une sous-espèce en grand danger d’extinction. Huit rhinocéros noirs sont morts après avoir été déplacés dans une nouvelle réserve du sud du Kenya, a annoncé ce vendredi le gouvernement kényan.

Le ministre du Tourisme et de la Faune, Najib Balala, a ordonné au service kényan de la faune (KWS) de « suspendre immédiatement les transferts en cours de rhinocéros noirs, après la mort de huit d’entre eux », ont indiqué ses services dans un communiqué.

Un « empoisonnement au sel »

Ces huit animaux décédés faisaient partie d’un groupe de onze rhinocéros noirs qui avaient été déplacés en juin des parcs nationaux de Nairobi et Nakuru vers celui du Tsavo-Est. Le déplacement vers un nouvel habitat d’animaux menacés, qui doivent être endormis le temps du voyage, n’est pas sans risque. Mais la mort d’animaux durant ce type d’opérations est rare.

Les « recherches préliminaires » suggèrent que les huit rhinocéros noirs pourraient être décédés d’un « empoisonnement au sel », après avoir bu dans leur nouvel environnement une eau différente de celle à laquelle ils étaient accoutumés, a indiqué le ministère.

Moins de 5.500 rhinocéros noirs dans le monde

Une enquête complète a été ordonnée et ses résultats devraient être connus la semaine prochaine. « Une sanction disciplinaire sera assurément prise si les conclusions pointent vers une négligence ou une conduite non professionnelle de la part de membres du KWS », a ajouté le ministère.

Selon l’organisation Save the Rhinos, il reste moins de 5.500 rhinocéros noirs dans le monde, vivant tous en Afrique. Le Fonds mondial pour la nature (WWF) estime que le Kenya en abrite 750.