«Diplomatie du rhino»: Le Népal a offert deux rhinocéros à la Chine pour renforcer leurs relations

ANIMAUX Le Népal espère encourager ainsi la Chine à investir dans ses infrastructures…

20 Minutes avec agences

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Des rhinocéros à une corne, dans un parc au Népal (illustration).
Des rhinocéros à une corne, dans un parc au Népal (illustration). — Prakash Mathema afp.com

Le Népal a offert ce jeudi à la Chine un couple de rhinocéros à une corne. Un cadeau à visée diplomatique, afin de pacifier les relations entre les deux États voisins.

Rudra et Rupsi, un mâle et une femelle, ont embarqué à bord d’un avion à destination de Guangzhou (Chine), où ils seront relâchés dans un parc. Un autre couple les rejoindra prochainement.

Encourager les investissements

« J’espère que cet échange aidera à renforcer l’amitié entre nos pays », a déclaré le Premier ministre népalais lors d’une cérémonie. Le Népal veut resserrer ses liens avec son voisin chinois, dont il espère des investissements dans les infrastructures et une meilleure fourniture en énergie.

Le mois dernier, le Premier ministre a signé des accords avec la Chine sur la construction d’une ligne de chemin de fer reliant les deux pays à travers l’Himalaya.

Lutte contre le braconnage

La « diplomatie du rhinocéros » est une habitude du Népal. Le pays a déjà offert 22 animaux à plusieurs pays, dont six aux États-Unis et quatre à l’Inde. Des milliers de rhinocéros unicornes habitaient avant les plaines népalaises, mais leur population a fortement diminué à cause du braconnage et de l’extension de l’habitat humain.

Les cornes de rhinocéros sont prisées pour leurs supposées vertus médicinales en Asie du Sud-Est et en Chine. Grâce aux efforts dans la lutte contre le braconnage, la population népalaise a recommencé à augmenter jusqu’à près de 650 rhinocéros actuellement, dont 600 dans le parc national de Chitwan.

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