VIDEO. Thaïlande: Les enfants coincés dans la grotte sont en bonne santé, d’après une nouvelle vidéo

SECOURS Ces nouvelles informations donnent l’espoir d’une évacuation rapide, mais les autorités ne s’avancent encore sur aucune date…

20 Minutes avec AFP

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Une nouvelle vidéo a été diffusée dans la nuit de mardi à mercredi.
Une nouvelle vidéo a été diffusée dans la nuit de mardi à mercredi. — HANDOUT / ROYAL THAI NAVY / AFP

Les 12 enfants et leur entraîneur de football miraculeusement retrouvés au bout de neuf jours dans une grotte en Thaïlande sont « en bonne santé », selon la marine thaïlandaise, qui a publié mercredi une deuxième vidéo d’eux, faisant espérer une évacuation rapide. « Après avoir mangé, ils ont tous été examinés par un médecin militaire », précise la marine, sans se prononcer pour l’heure sur le jour de leur évacuation, compliquée, avec de longs passages de plongée.

Dans cette vidéo enregistrée mardi, on voit onze des enfants dire bonjour, leur nom, puis « je suis en bonne santé ». La marine n’a pas expliqué dans un premier temps pourquoi le 12e enfant n’a pas enregistré de message, ainsi que le jeune entraîneur de 25 ans. Leur entraînement de plongée a commencé et cette première confirmation de leur bon état de santé laissait espérer une évacuation rapide.

« Il est maigre »

« Je suis si heureuse », a réagi, en larmes, la mère d’un des garçons, Bew, regardant la vidéo, projetée par les secouristes sur un écran sous une tente, non loin de l’entrée de la grotte où les familles attendent l’évacuation de leurs enfants. « Il est maigre », a-t-elle cependant noté, après avoir visionné le message de son fils, le système de ligne téléphonique installé dans la galerie, qui était censé permettre aux enfants d’être en contact direct avec leurs parents, n’ayant pu être activé.

Mercredi, le gouverneur de la province de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn, qui dirige la cellule de secours, a mis en garde que l’évacuation pourrait ne pas survenir mercredi, le niveau de l’eau étant encore haut, malgré l’important système de pompage. « Ce sera difficile de les évacuer aujourd’hui, » a-t-il dit, se refusant à toute spéculation quant à la date d’évacuation.

Piégés par les eaux

« Nous devons être sûr de nous à 100 % » au moment de décider de l’évacuation, qui pourrait se faire en plusieurs groupes d’enfants, a-t-il ajouté. Le parcours de retour est en effet long de plusieurs kilomètres dans des boyaux accidentés, avec de difficiles passages sous l’eau.

Les enfants, âgés de 11 à 16 ans, ont été découverts tard lundi avec leur entraîneur par des plongeurs britanniques participant à cette grande opération internationale, émaciés mais « sains et saufs », à plus de quatre kilomètres à l’intérieur de la galerie. Le groupe était perché sur un rebord situé loin dans les méandres de cette grotte, située à la frontière avec la Birmanie et le Laos, où ils ont été piégés samedi dernier par la montée des eaux. Ils pourraient avoir décidé d’aller explorer ensemble cette grotte qu’ils connaissent bien - ou avoir voulu se protéger de la pluie, en cette saison de mousson.