VIDEO. Thaïlande: Les enfants et leur entraîneur retrouvés sains et saufs dans la grotte

SAUVES! Les jeunes garçons et leur entraîneur sont encore trop faibles pour parcourir les trois kilomètres qui les séparent de l'entrée de la grotte...

20 Minutes avec AFP

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Les douze enfants et leur entraîneur retrouvés vivants dans une grotte en Thaïlande, le 2 juillet 2018, vont encore devoir être évacués.
Les douze enfants et leur entraîneur retrouvés vivants dans une grotte en Thaïlande, le 2 juillet 2018, vont encore devoir être évacués. — LILLIAN SUWANRUMPHA / AFP

Leurs proches auront retenu leur souffle pendant neuf jours. Les 12 enfants et leur entraîneur de foot pris au piège dans une grotte inondée en Thaïlande ont été retrouvés « sains et saufs », a annoncé ce lundi soir le gouverneur de la province.

« Nous les avons retrouvés tous les 13 sains et saufs », a annoncé le gouverneur de la province de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn, au milieu des cris d’enthousiasme des secouristes et des journalistes. Mais l’évacuation ne sera pas immédiate, a précisé le gouverneur, qui dirige aussi la cellule de secours. Une course contre la montre est engagée pour pomper l'eau avant de nouvelles pluies. En cas d'échec, les enfants pourraient être obligés d'apprendre à plonger mais cela pourrait prendre des semaines, sans parler du risque.

Des secouristes resteront dans l’intervalle dans la grotte avec eux, le temps qu’ils soient assez en forme pour parcourir les plus de trois kilomètres les séparant de la sortie, en partie inondés. « Nous allons leur apporter de la nourriture, mais nous ne sommes pas sûr qu’ils puissent se nourrir vu qu’ils n’ont pas mangé depuis longtemps. Nous allons aussi acheminer un médecin sachant faire de la plongée », a-t-il ajouté. Dans la nuit, ils ont pu manger du gel énergétique.

« Je suis si heureux »

Les plongeurs ont trouvé les jeunes un peu au-delà de « Pattaya Beach », la zone soupçonnée de leur tenir lieu d’abri. « Pattaya Beach était inondée mais nous les avons retrouvés 300 à 400 mètres plus loin », a précisé le gouverneur. Lundi soir, la nouvelle s’est répandue à vitesse grand V sur les réseaux sociaux. Les parents des enfants, qui dorment pour certains non loin de la grotte depuis des jours, ont exprimé leur joie.

« Je suis si heureux… Je veux le voir, en bonne santé mentale et physique », a réagi Thinnakorn Boonpiem, père d’un des disparus. Les jeunes footballeurs âgés de 11 à 16 ans et leur entraîneur s’étaient aventurés le soir du 23 juin, après leur entraînement sportif, dans la grotte de Tham Luang, dans cette zone de forêt tropicale dense, à la frontière avec la Birmanie et le Laos.

Un direct heure par heure

Mais ils ont été bloqués par les fortes pluies de mousson et aucun contact n’avait depuis pu être noué avec eux. Leur drame a été relayé en direct à la télévision thaïlandaise et les internautes ne parlaient que de cela depuis des jours.

Des dizaines de plongeurs, y compris internationaux, ont été mobilisés pendant plus d’une semaine. Des équipes de spécialistes étrangers venus d’Australie, de Grande-Bretagne, du Japon, de Chine, ainsi qu’une trentaine de soldats américains, ont prêté main-forte au millier de secouristes thaïlandais mobilisés.

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