Trump veut vraiment une armée américaine de l'espace

ETATS-UNIS Le président américain a promis d'assurer l'hégémonie américaine de la conquête spatiale, y compris militaire...

20 Minutes avec AFP

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Donald Trump a insisté sur la nécessité pour les Etats-Unis de constituer une armée de l'espace, le 18 juin 2018.
Donald Trump a insisté sur la nécessité pour les Etats-Unis de constituer une armée de l'espace, le 18 juin 2018. — Chris Kleponis/NEWSCOM/SIPA

L’espace, l’ultime frontière… de l’armée. Donald Trump a promis lundi d’assurer l’hégémonie des Etats-Unis pour l’exploration de la Lune et de Mars, mais aussi dans toute éventuelle guerre spatiale, avec la création future d’une force de l’espace.

« L’Amérique sera toujours la première dans l’espace », a déclaré le président américain lors d’un discours à la Maison Blanche. « Nous ne voulons pas que la Chine et la Russie et d’autres pays nous dominent, nous avons toujours dominé », a-t-il poursuivi. « Mon administration va reprendre le flambeau en tant que premier pays de l’exploration spatiale ».

Le commandant en chef a confirmé ce qu’il avait déjà évoqué auparavant : il souhaite la création d’une force spatiale indépendante de l’armée de l’air, un sujet controversé à Washington, où certains généraux et parlementaires trouveraient plus efficace et économe que le corps spatial se développe au sein de l’US Air Force. La décision en reviendra au Congrès, mais Donald Trump a ordonné lundi au département de la Défense d’en poser les jalons. « Nous allons avoir une armée de l’air, et une force spatiale, séparée mais égale », a-t-il dit, tranchant le débat actuel. « Pour défendre l’Amérique, une simple présence dans l’espace ne suffit pas, nous devons dominer l’espace », a déclaré Donald Trump.

Un long processus

Au Pentagone, la porte-parole a indiqué, sans enthousiasme, que le processus… serait long, dépendant des travaux d’une commission créée récemment. « En conjonction avec le Congrès, ce sera un processus mûrement réfléchi, qui prendra en compte les avis de multiples acteurs », a commenté Dana White.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2017, le milliardaire s’est investi dans les sujets spatiaux, reprenant à son compte le vocabulaire historique des « nouvelles frontières ». Il a cherché à augmenter le budget de la Nasa, et ordonné à l’agence spatiale américaine, en décembre, de retourner sur la Lune pour la première fois depuis 1972, et de préparer des missions vers Mars. L’administration Trump veut privatiser la station à partir de 2025, ce qui est controversé au Congrès, afin de consacrer la majorité des moyens de la Nasa au retour d’astronautes sur la Lune.

Etablir une base lunaire

« Cette fois, nous établirons une présence de long terme », a promis le président. « La raison pour laquelle nous voulons retourner sur la Lune est que nous voulons faire atterrir des Américains à la surface de Mars », a expliqué Jim Bridenstine, le nouvel administrateur de la Nasa, un élu républicain nommé par Donald Trump.

La Nasa est également en train de construire la fusée la plus puissante de son histoire, « SLS », pour emmener dans l’espace suffisamment d’astronautes et de matériels pour des missions vers la Lune et, un jour, la planète rouge. Elle veut aussi construire une station en orbite autour de la Lune. Mais là encore le privé aura sa place. L’agence a déjà demandé au privé de concevoir des missions de livraison de matériel sur la surface lunaire.

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