Le Nobel dans la tourmente #MeToo: Le Français Jean-Claude Arnault va être jugé pour viol

JUSTICE Accusé en plein scandale #Metoo par plusieurs femmes de les avoir agressées en usant de son influence sur la scène culturelle suédoise, Jean-Claude Arnault va être jugé pour viol, a annoncé ce mardi le parquet suédois...

20 Minutes avec AFP
— 
Manifestation devant l'Académie suédoise des Nobel à Stockholm le 19 avril 2018 en soutien à Sara Danius
Manifestation devant l'Académie suédoise des Nobel à Stockholm le 19 avril 2018 en soutien à Sara Danius — Fredrik Persson/AP/SIPA

Des « éléments de preuve solides ». Marié à une membre de l’Académie suédoise, institution plus que bicentenaire qui décerne le prix Nobel de littérature, Jean-Claude Arnault, 71 ans, répondra du viol à deux reprises d’une femme à Stockholm en 2011, des faits qu’il récuse mais pour lesquels le ministère public estime disposer de témoignages crédibles, à défaut de preuves matérielles.

« Les éléments de preuve dans ce dossier sont solides et suffisants pour une mise en accusation », synonyme d’un renvoi devant un tribunal, a expliqué à l’AFP la procureure Christina Voigt. Selon l’ordonnance de renvoi consultée par l’AFP, Jean-Claude Arnault a contraint la plaignante, plongée dans un état « de peur intense », à un rapport oral et vaginal dans un appartement stockholmois le 5 octobre 2011, avant de la violer dans la nuit du 2 au 3 décembre alors qu’elle dormait.

Des liens étroits avec l’Académie suédoise

En novembre, en pleine campagne #MeToo, Jean-Claude Arnault avait été dénoncé dans le quotidien de référence Dagens Nyheter par 18 femmes affirmant avoir subi des violences ou avoir été victimes de harcèlement sexuel de sa part. Le Français avait aussitôt clamé son innocence par la voix de son avocat mais l’Académie suédoise avait rompu tout lien avec lui et son centre culturel Forum qu’elle arrosait de subsides depuis de longues années.

Le parquet avait ouvert une enquête sur la foi de ces dénonciations. Mi-mars, il avait annoncé qu’une partie des investigations concernant des viols et agressions commis en 2013 et 2015 avait été classée sans suite pour cause de prescription ou faute de preuves. Dans un courrier électronique à l’AFP, l’avocate de la victime a indiqué que sa cliente était « soulagée et satisfaite du renvoi » de son agresseur présumé.

La culture du silence

En ruines, déchirée entre vieille et nouvelle garde, proches de l’épouse de Jean-Claude Arnault, l’écrivaine Katarina Frostenson, soutiens ou opposants à la secrétaire perpétuelle Sara Danius, l’académie a vu déserter six de ses membres sur 18 alors que deux ne siégeaient déjà plus depuis longtemps.

Dagens Nyheter s’est réjoui ce mardi matin de ce que le procès permettra de lever le voile sur la « culture du silence » qui pendant des années a protégé l’accusé. « Une partie de l’Académie suédoise s’est activement efforcée de mettre ces faits sous le boisseau et d’esquiver la justice », écrit le journal. La date du procès n’a pas été fixée.