Chine: Des employés américains victimes de mystérieux problèmes acoustiques rapatriés

MALADIE Ces attaques ont parfois été qualifiées d'« acoustiques » même si leur cause n’a pas été élucidée, pas davantage que leurs éventuels auteurs…

20 Minutes avec AFP

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L'ambassade américaine à Pékin, en Chine
L'ambassade américaine à Pékin, en Chine — GOURHAN DAVID/SIPA

Le département d’État américain a indiqué mercredi avoir évacué plusieurs de ses employés en Chine qui présentaient de mystérieux symptômes, similaires à ceux signalés par d’autres employés l’an dernier à Cuba.

« Un certain nombre de personnes » travaillant dans le réseau diplomatique américain en Chine ont été rapatriées aux Etats-Unis afin qu’elles y subissent des examens médicaux plus approfondis.

Traumatisme cérébral et bruits « anormaux »

Selon la porte-parole du département d’Etat, Heather Nauert, une équipe médicale a été envoyée à Guangzhou, en Chine, après qu’un employé américain a été victime le mois dernier d’un traumatisme cérébral après avoir ressenti des bruits « anormaux ». Ce cas a ravivé les craintes qu’un rival des Etats-Unis ait développé un type d’appareil acoustique ou à micro-ondes inconnu.

« La sécurité et la sûreté du personnel américain et de leurs familles sont notre priorité absolue », a déclaré Heather Nauert dans un communiqué, précisant que les médecins devraient essayer de déterminer si les symptômes rapportés présentent ou non des similitudes avec ceux signalés précédemment.

L’année dernière, 24 diplomates américains et les membres de leur famille à Cuba avaient été victimes de mystérieuses « attaques » leur provoquant des blessures ressemblant à des traumatismes cérébraux.

Des attaques « acoustiques »

Ces attaques ont parfois été qualifiées d'« acoustiques » même si leur cause n’a pas été élucidée, pas davantage que leurs éventuels auteurs.

Les États-Unis ont depuis mis sur pied un groupe de travail chargé d’élucider ces mystérieuses maladies frappant les diplomates des deux pays, a déclaré mardi le secrétaire d’État Mike Pompeo.

Fin mai, les autorités chinoises avaient assuré n’avoir découvert « aucun indice » qui permettrait d’expliquer le traumatisme cérébral subi par le fonctionnaire américain en Chine. « S’agissant du dernier incident, les Etats-Unis ne communiquent pas officiellement avec la Chine », a déclaré la porte-parole de la diplomatie chinoise Hua Chunying en ajoutant que les autorités chinoises l’ont appris par un article du New York Times. « S’il y a des problèmes, les Etats-Unis peuvent communiquer avec la partie chinoise et la Chine va continuer d’adopter une attitude responsable et mener une enquête sérieuse », a-t-elle conclu.

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