Nouvelle-Zélande: 126.000 bovins vont être abattus pour éradiquer une maladie infectieuse

ÉPIDÉMIE Le gouvernement estime s’attaquer à l’infection « à un moment où il est possible de l’éradiquer »…

20 Minutes avec agences

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Des vaches (illustration)
Des vaches (illustration) — M.LIBERT/20 MINUTES

Le gouvernement de Nouvelle-Zélande a ordonné ce lundi l’abattage de 126.000 bovins. Le but : tenter d’éradiquer l’infection à mycoplasma bovis, une maladie douloureuse qui peut causer pneumonies, arthrites et inflammation des pis.

L’opération doit durer deux ans et coûtera 886 millions de dollars néo-zélandais (613 millions d’euros). Il s’agit de protéger « le fondement de l’économie, le secteur agricole », selon la Première ministre Jacinda Ardern.

192 exploitations concernées

« C’est une décision difficile. Personne ne veut procéder à des abattages massifs », a-t-elle déclaré. « Mais l’alternative, c’est que la maladie se répande dans le troupeau national ». L’infection n’a aucune conséquence sur le lait ou la viande consommés par les humains.

Pour cette raison, de nombreux pays choisissent de contrôler l’épidémie plutôt que de l’éradiquer. Mais le gouvernement néo-zélandais estimer s’attaquer au problème « à un moment où il est possible de l’éradiquer. Plus de 99 % des fermes ne l’ont pas et nous voulons les en protéger », selon la Première ministre.

L’infection bactérienne, difficile à combattre par les antibiotiques, a été décelée pour l’instant dans une quarantaine d’élevages. Près de 192 exploitations sont susceptibles d’être concernées par les opérations d’abattage. Depuis sa première apparition en Nouvelle-Zélande il y a dix mois, 26.000 bovins ont déjà été abattus.

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