Corée du Nord: Le démantèlement du site d'essais nucléaires serait «bien avancé»

COREE DU NORD Des images satellite montrent que des bâtiments opérationnels importants ont été rasés sur le site où Pyongyang a mené ses six essais atomiques…

M.C. avec AFP

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Une carte montre le site nucléaire nord-coréen de Punggye-ri, à la télévision sud-coréenne, le 13 mai 2018.
Une carte montre le site nucléaire nord-coréen de Punggye-ri, à la télévision sud-coréenne, le 13 mai 2018. — Ahn Young-joon/AP/SIPA

La dénucléarisation est-elle vraiment en marche ? Des images satellite récentes font penser que le démantèlement du seul site connu d’essais nucléaires nord-coréens est « bien avancé » avant un sommet historique entre le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un et le président américain Donald Trump, selon le site américain spécialisé 38 North.

Pyongyang a annoncé durant le week-end qu’il détruirait « complètement » le site de Punggye-ri, dans le nord-est du pays, lors d’une cérémonie prévue entre les 23 et 25 mai devant des médias internationaux invités.

C’est sur ce site que la Corée du Nord a mené ses six essais atomiques. Le dernier en date, le plus puissant à ce jour, a eu lieu en septembre et concernait selon Pyongyang une bombe à hydrogène.

Une plateforme parmi les déchets d’excavation pour les journalistes invités

Le mois dernier, Kim Jong-un a proclamé que la force nucléaire nord-coréenne était parachevée et que le son pays n’avait plus l’utilité du site. Des images satellites datées du 7 mai montrent « les premières preuves incontestables que le démantèlement du site d’essais est bien avancé », écrit mardi 38 North, site respecté dédié à l’analyse de la Corée du Nord.

Plusieurs bâtiments opérationnels importants de même que des structures plus petites autour du site ont été rasés. Les rails reliant les tunnels à des tas de déchets d’excavation ont été enlevés, ajoute le site. L’excavation d’un nouveau tunnel est également à l’arrêt depuis mars.

Les images montrent aussi des travaux préparatoires à la cérémonie de démantèlement, avec une plateforme installée parmi les déchets d’excavation, vraisemblablement pour y accueillir les journalistes invités. « Il est possible qu’elle soit destinée à y positionner des caméras pour filmer la fermeture du portail ouest », dit 38 North.

Des experts mettent en garde sur les missiles intercontinentaux

Après des années de tensions sur les programmes nucléaire et balistique interdits de Pyongyang, la péninsule coréenne connaît depuis le début de l’année une remarquable détente que doit illustrer encore le sommet Kim/Trump, le 12 juin à Singapour.

Mais certains experts mettent en garde sur le fait que le Nord ne n’est pas encore engagé publiquement à renoncer à ses arsenaux controversés qui, outre des bombes atomiques, comptent aussi des missiles susceptibles d’atteindre le territoire continental américain.

Pendant des années, le régime de Pyongyang a soutenu qu’il ne renoncerait jamais à l’arme atomique, indispensable selon lui pour dissuader une invasion américaine. Washington demande « la dénucléarisation complète, vérifiable et irréversible » de la Corée du Nord, en insistant sur la nécessité pour la communauté internationale de pouvoir vérifier de sa réalité.

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