Djibouti: Des pilotes américains auraient été visés par des lasers chinois

AVIATION Deux pilotes ont été légèrement blessés aux yeux alors qu’ils s’apprêtaient à atterrir…

20 Minutes avec agences

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Des pilotes américains ont été blessés aux yeux par des lasers chinois (illustration).
Des pilotes américains ont été blessés aux yeux par des lasers chinois (illustration). — TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

L’affaire est prise très au sérieux par le ministère américain de la Défense. Des ressortissants chinois ont, à de multiples reprises, visé avec des pointeurs lasers de type militaire des pilotes américains opérant autour de leur base à Djibouti, a rapporté jeudi le Pentagone.

Les Etats-Unis ont exigé de Pékin d’enquêter sur ces faits remontant à plusieurs semaines, selon une porte-parole, Dana White. « Cette pratique pose un véritable risque à nos aviateurs », a-t-elle expliqué. Deux pilotes d’un avion de transport C-130 ont ainsi subi des blessures légères aux yeux lorsqu’ils s’apprêtaient à atterrir.

« Convaincue » que les responsables sont Chinois

Située au niveau de l’aéroport international de Djibouti, la base de Camp Lemonnier est la seule installation américaine permanente sur le continent africain. Elle est utilisée en grande partie pour des opérations de contre-terrorisme en Afrique de l’Est et au Yémen.

Dana White, comme d’autres responsables américains, a indiqué être « convaincue » que le ou les responsables ayant pointé ces lasers à forte puissance étaient Chinois. A l’origine des soupçons : l’ouverture en 2017 par la Chine d’une base navale à Djibouti, à seulement quelques kilomètres des Américains. Il s’agit de l’unique base militaire dont elle dispose pour l’instant à l’étranger.

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