Etats-Unis: Un missile balistique intercontinental testé depuis la Californie

ETATS-UNIS Malgré la fin de la Guerre froide, les Etats-Unis ont encore des centaines de missiles Minuteman III disséminés dans des silos de lancement dans tout le pays...

20 Minutes avec AFP

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Un missile balistique intercontinental Minuteman III lancé depuis une base aérienne en Californie en août 2017.
Un missile balistique intercontinental Minuteman III lancé depuis une base aérienne en Californie en août 2017. — U.S. Air Force/SIPA

Ce test, le premier depuis le début de l’année aux Etats-Unis, était prévu de longue date. L’US Air Force a annoncé mercredi avoir testé avec succès un missile balistique intercontinental (ICBM) Minuteman III lancé depuis la base de Vandenberg, en Californie.

Selon un communiqué du commandement de l’armée de l’air américaine chargé de la force de dissuasion, l’Air Force Global Strike Command, le missile a été lancé à 5h26 locales (14h26, heure française).

Des centaines de Minuteman III disséminés dans tous les Etats-Unis

« Un test est fiable si le missile a été lancé, s’il a achevé sa course à l’intérieur d’un couloir de sécurité déterminé, si ses équipements ont fonctionné convenablement, si des données ont été recueillies et si sa zone d’impact (…) correspond à la cible prévue », indique le communiqué. Bien que le missile « ait atteint la cible prévue », les tests et l’analyse des données ne seront pas publiés », ajoute le commandement américain.

Malgré la fin de la Guerre froide, les Etats-Unis ont encore des centaines de missiles Minuteman III disséminés dans des silos de lancement dans tout le pays. Au cours des 20 prochaines années, l’Air Force a prévu de moderniser ses Minuteman III et de les remplacer par un nouveau missile connu seulement sous le nom de « Dissuasion stratégique terrestre » ou GBSD selon l’acronyme en anglais.