La «haine du journalisme» menace les démocraties, selon Reporters sans frontières

PRESSE Vingt-et-un pays sont désormais placés en situation « très grave » concernant la liberté de la presse, un niveau record…

20 Minutes avec AFP

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Illustration de Reporters sans frontières (RSF).
Illustration de Reporters sans frontières (RSF). — Jean-Pierre Muller afp.com

« Il y a un accroissement des sentiments haineux à l’encontre des journalistes. » La liberté de la presse s’est encore dégradée dans le monde l’an dernier. Le climat de haine envers les journalistes qui se développe notamment en Europe et aux Etats-Unis menace les démocraties, s’inquiète l’ONG Reporters sans frontières (RSF) dans son rapport annuel publié ce mercredi.

La carte du monde dressée par RSF à partir de son classement mondial de la liberté de la presse s’est encore assombrie : 21 pays sont désormais placés en situation « très grave », un niveau record, l’Irak ayant rejoint cette année cette catégorie où figurent des régimes autoritaires comme l’Égypte (161e), la Chine (176e) ou la Corée du Nord, toujours en 180e et dernière position.

La République Tchèque, la Slovaquie, Malte et la Serbie dégringolent du classement

Quatre des plus forts reculs enregistrés cette année concernent des pays européens : la République Tchèque dont le président Milos Zeman s’est présenté lors d’une conférence de presse avec une kalachnikov factice portant l’inscription « pour les journalistes », dégringole de 11 places à la 34e ; la Slovaquie où l’ex-Premier ministre Robert Fico a traité les journalistes de « sales prostituées anti-slovaques » et « simples hyènes idiotes » ; Malte où une journaliste anticorruption a été assassinée chute de 18 places au 65e rang, et la Serbie en perd 10 (77e).

Les Etats-Unis de Donald Trump, pays du 1er amendement qui sacralise la liberté d’expression, perdent quant à eux deux places au classement, et tombent au 45e rang.

« La croissance dans bon nombre de démocraties de l’expression de la haine contre les journalistes »

Les discours de haine et les attaques contre la presse ne sont plus l’apanage des Etats autoritaires, confirme ce rapport. « Ce classement traduit un phénomène malheureusement manifeste, la croissance dans bon nombre de démocraties de l’expression de la haine contre les journalistes, et la libération de cette haine est vraiment dangereuse », résume Christophe Deloire, secrétaire général de l’organisation.

Un phénomène qui touche selon lui « des démocraties aussi différentes que les Philippines (133e), avec le président Duterte qui prévient qu’être journaliste « ne préserve pas des assassinats », qu’en Inde (138e) où des armées de trolls à la solde des partis politiques appellent à la haine des journalistes, ou les Etats-Unis où Donald Trump les qualifie d'« ennemis du peuple », une formule prisée par Staline ».

La France progresse de six places au 33e rang

En outre, RSF s’alarme de la multiplication des violences verbales contre la presse en Europe, où deux journalistes ont été assassinés ces derniers mois (le Tchèque Jan Kuciak et la Maltaise Daphne Caruana Galizia). « Alors que l’Europe est de loin le continent où la liberté de la presse est la mieux garantie, ce modèle européen s’affaiblit : 4 des 5 plus grandes baisses du classement sont en Europe, la zone dont l’indice global en plus grande dégradation c’est l’Europe, et l’expression de la haine mène in fine à des violences physiques », dénonce-t-il.

La France ne fait pas exception. Bien qu’elle progresse de 6 places, au 33e rang, un mouvement lié principalement au recul de plusieurs pays voisins, RSF y relève que « le « mediabashing », ou le dénigrement systématique de la profession par certains leaders politiques, a connu son paroxysme pendant la campagne électorale de 2017 », et que « certains responsables continuent d’utiliser cette rhétorique pour attaquer les journalistes quand ils sont mis en difficulté », à l’instar du leader de la gauche radicale Jean-Luc Mélenchon qui a écrit récemment que « la haine des médias et de ceux qui les animent est juste et saine ».