Le Swaziland reprend son nom d'avant la colonisation et redevient l'eSwatini

AFRIQUE Pendant l’ère coloniale, des pays africains ont changé de nom. Mais une fois l’indépendance acquise, ils se sont parfois rebaptisés…

20 Minutes avec AFP

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Le roi du Swaziland, Mswati III
Le roi du Swaziland, Mswati III — PIUS UTOMI EKPEI / AFP

Ne l’appelez plus jamais Swaziland. Le roi de cet Etat d’Afrique australe, dernier monarque absolu du continent, a annoncé que son pays changeait de nom pour s’appeler « eSwatini ».

« Je voudrais annoncer que le Swaziland va reprendre son nom d’origine », a déclaré ce jeudi le roi Mswati III à Manzini (centre) à l’occasion du 50e anniversaire de l’indépendance du pays.

« Le pays des Swazis »

« A leur indépendance, tous les pays africains ont repris leur ancien nom, celui d’avant la colonisation », a-t-il dit devant un stade bondé.

« Le Swaziland est le seul pays à avoir conservé son nom de l’époque coloniale. Donc à partir de maintenant, le pays s’appellera officiellement le royaume d’eSwatini », a-t-il ajouté.

ESwatini signifie « le pays des Swazis », en langue swati. Le nom Swaziland est un mélange des langues swati et anglaise. Ancien protectorat britannique, ce petit pays montagneux, enclavé entre l’Afrique du Sud et le Mozambique, a accédé à l’indépendance en 1968.

Pendant l’ère coloniale, des pays africains ont changé de nom. Mais une fois l’indépendance acquise, ils se sont parfois rebaptisés. Le Congo belge est devenu Zaïre avant de prendre le nom de République démocratique du Congo, la Rhodésie du Sud s’appelle le Zimbabwe, la Côte d’or a été rebaptisée Ghana.

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