VIDEO. Gaspillage alimentaire: Les Américains jettent 150.000 tonnes de nourriture par jour

ALIMENTATION Parmi les produits les moins susceptibles d'être jetés, figurent les chips, l'huile, les sucreries et les boissons sans alcool...

20 Minutes avec AFP
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Une cliente de la chaîne de magasins Walmart, à New York (image d'illustration).
Une cliente de la chaîne de magasins Walmart, à New York (image d'illustration). — STEPHANIE KEITH / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Les Etats-Unis, champions du gaspillage alimentaire ? Les Américains gaspillent près de 150.000 tonnes de nourriture par jour, soit l’équivalent de plus de 400 grammes par personne, selon une étude. Les fruits et légumes figurent en tête des produits les plus jetés.

Cette nourriture qui est allée à la poubelle a été cultivée sur près de 7 % des terrains agricoles américains, et des milliers de milliards de litres d’eau ont été utilisés pour la produire, selon un article publié dans le journal PLOS ONE. Elle correspond également à 30 % des calories consommées quotidiennement par chaque Américain.

Parmi les produits les plus jetés figurent les fruits et les légumes, qui représentent 39 % de l’ensemble de ces produits, suivis par les laitages (17 %), la viande (14 %) et les céréales (12 %). En revanche, les chips, l’huile, les sucreries et les boissons sans alcool sont moins présents dans les poubelles des Américains.

« Les régimes alimentaires de meilleure qualité sont basés sur de plus grandes proportions de fruits et de légumes, qui sont gaspillés en plus grande quantité que les autres produits », explique Meredith Niles, co-auteure de l’étude et professeure assistante à l’Université du Vermont.

Apprendre à mieux consommer les produits frais

« Manger sain est important et est source de nombreux bénéfices, mais plus nous suivons ces régimes, plus nous devons être conscients du gaspillage alimentaire », a-t-elle ajouté.

L’étude, basée sur des chiffres du gouvernement et des sondages sur le gaspillage alimentaire entre 2007 et 2014, fait état d’un impact « conséquent » en matière d'environnement et sur les agriculteurs.

« Ce gaspillage a correspondu à des récoltes produites » avec plus de 350 millions de kg de pesticides et près d’un milliard de kg d’engrais « chaque année », selon la même source.

Parmi les possibles solutions à ce problème, l’étude propose d’apprendre aux consommateurs à mieux préparer et stocker les fruits et légumes frais, et suggère d’intégrer les efforts en vue d’empêcher le gaspillage alimentaire aux programmes du gouvernement.