Etats-Unis: Gina Haspel, une femme accusée de torture à la tête de la CIA

RENSEIGNEMENTS Gina Haspel doit remplacer Mike Pompeo que le président américain a choisi pour devenir chef de sa diplomatie, après le limogeage sans ménagement de Rex Tillerson…

20 Minutes avec AFP

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Gina Haspel est la première femme nommée à la tête de la CIA
Gina Haspel est la première femme nommée à la tête de la CIA — AP/SIPA

Gina Haspel est donc la première femme nommée à la tête de la CIA. Mais le rôle de celle qui a été désignée ce mardi par Donald Trump dans les prisons secrètes où des détenus étaient torturés, pourrait compliquer sa tâche pour diriger l’une des plus grandes agences de renseignement du monde.

Âgée de 61 ans, Gina Haspel doit remplacer Mike Pompeo. Ce dernier a été choisi par le président américain pour devenir le nouveau chef de sa diplomatie, après le limogeage sans ménagement de Rex Tillerson.

Une confirmation par le Sénat non acquise

Espionne très expérimentée dans les opérations clandestines, elle a rejoint l’agence en 1985 et a servi dans plusieurs endroits du monde, notamment à Londres à la fin des années 2000.

« Gina est une espionne exemplaire et une patriote dévouée qui apporte plus de 30 ans d’expérience dans l’agence. Elle est aussi une dirigeante expérimentée avec une aptitude fantastique à faire les choses et à inspirer ceux qui l’entourent », déclarait Mike Pompeo en la nommant numéro 2 de l’agence il y a un an.

Mais sa confirmation par le Sénat pourrait se révéler difficile. L’influent sénateur républicain John McCain a prévenu qu’elle devrait s’expliquer sur « la nature et l’étendue de sa participation au programme d’interrogatoires de la CIA pendant le processus de confirmation » et s’engager « sans réserve » à respecter les nouvelles lois qui interdisent l’usage de la torture dans les centres de détention américains.

John McCain garde des séquelles physiques de la guerre du Vietnam, conséquences de fractures mal soignées et de tortures infligées en prison.

« Le gouvernement ne peut plus couvrir son passé gênant »

Le président de la commission du Renseignement du Sénat, le républicain Richard Burr, a d’ores et déjà annoncé qu’il soutiendrait sa nomination, expliquant qu’elle avait « les compétences, l’expérience et le discernement qu’il faut pour diriger une des agences les plus importantes du pays ».

Mais le sénateur démocrate Ron Wyden a annoncé qu’il s’y opposerait. « A cause de son passé, Mme Haspel ne peut pas diriger la CIA », a-t-il déclaré. « Si elle veut occuper les plus hautes fonctions du renseignement américain, le gouvernement ne peut plus couvrir son passé gênant ».

Gina Haspel avait été nommée en 2013 à la tête du Service national clandestin de la CIA mais avait été remplacée après seulement quelques semaines. La raison de ce revirement ? Des doutes sur sa responsabilité dans la mise en place après le 11 septembre 2001 de prisons secrètes à l’étranger où des méthodes comme la simulation de noyade, assimilée à de la torture, étaient employées pour interroger les suspects.

Destruction de vidéos compromettantes

Selon les médias américains, elle a dirigé une prison secrète en Thaïlande où les détenus étaient soumis à des simulations de noyade et à d’autres mauvais traitements. Le Washington Post a affirmé qu’elle avait aussi été impliquée dans la destruction en 2005 de vidéos compromettantes sur ces techniques « d’interrogatoire poussé » appliquées sur plusieurs détenus, membres présumés d' Al-Qaida.

Un rapport secret sur ce programme de tortures de la CIA a été réalisé en 2014 par la commission du Renseignement du Sénat mais Richard Burr tente depuis plusieurs mois d’en rassembler les copies, assurant vouloir éviter des fuites. Les démocrates craignent que l’élu républicain ne veuille détruire toutes les copies de ce rapport de 6.700 pages et que la vérité sur ce programme de la CIA ne voit jamais le jour.

Un résumé de 528 pages a été rendu public en décembre 2014 mais pas la version complète. L'ancien président démocrate Barack Obama a conservé une copie pour sa librairie présidentielle de Chicago. Mais elle restera classée top secret jusqu’en 2029.