L'archevêque salvadorien Oscar Romero va être canonisé

EGLISE Le pape François a signé le décret permettant la canonisation de Mgr Romero, défenseur des pauvres assassiné en 1980 en pleine messe…

20 Minutes avec agences

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Des catholiques assistent à la messe de béatification de l'archevêque salvadorien Oscar Romero à San Salvador le 23 mai 2015
Des catholiques assistent à la messe de béatification de l'archevêque salvadorien Oscar Romero à San Salvador le 23 mai 2015 — RODRIGO ARANGUA AFP

L’archevêque salvadorien Oscar Romero, grand défenseur des pauvres devenu une véritable légende en Amérique latine, va être proclamé saint.

Le pape François a confirmé la signature du décret de canonisation ce mercredi. Dans l’Église catholique, une canonisation constitue la déclaration officielle qu’une personne décédée est au paradis.

« La voix des sans voix »

Décrit comme un homme simple et proche du peuple, Oscar Romero, né en 1917, était adepte de la théologie de la libération. Il était surnommé « la voix des sans voix » pour son dévouement envers les plus démunis. Un engagement qui a suscité les foudres des milieux les plus conservateurs du Salvador.

Mgr Romero a été tué en pleine messe le 24 mars 1980 par un commando d’extrême droite, au début de la guerre civile (1980-1992). Ce conflit a fait 75.000 morts et au moins 7.000 disparus, paralysé l’économie et poussé trois millions de Salvadoriens à s’exiler.

Le « martyr » de Mgr Romero reconnu

Les milieux conservateurs ont longtemps bloqué toute reconnaissance officielle de l’Église envers l’archevêque. Mais deux ans après l’élection du pape François, le Vatican a reconnu le « martyr » de Mgr Romero, ouvrant la voie à sa béatification en mai 2015 devant plus de 200.000 fidèles à San Salvador.

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Cette reconnaissance avait été vécue comme une fête dans le pays, où le message d’Oscar Romero reste d’une grande actualité, près de 30 % des Salvadoriens vivant sous le seuil de pauvreté. La date de la canonisation n’a pas encore été précisée.