VIDEO. Bangladesh: Dix Rohingyas tués par des éléphants dans des camps de réfugiés

ANIMAUX La zone du plus grand camp de réfugiés au monde, à Kutupalong, a longtemps été un habitat des éléphants d’Asie…

20 Minutes avec agences

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Un camp de réfugiés à Kutupalong, au Bangladesh
Un camp de réfugiés à Kutupalong, au Bangladesh — Maruf Hossain/SIPA

Dix réfugiés rohingyas au Bangladesh ont été tués par des éléphants à la recherche de nourriture au cours de plusieurs incidents a rapporté ce mardi l’ONU. L’organisation a annoncé un plan pour instaurer « une coexistence pacifique » entre les animaux et les camps de réfugiés.

La situation est en effet dramatique. Quelque 700.000 membres de la communauté musulmane rohingya ont fui la Birmanie depuis août pour s’installer au Bangladesh voisin à la suite d’une campagne de répression militaire.

La zone d’habitat des éléphants

L’arrivée massive de ces réfugiés a entraîné l’installation de nombreux camps dans la zone frontalière de Cox’s Bazar, dont Kutupalong qui est devenu le plus grand camp de réfugiés du monde. Alors que les conditions de vie y sont extrêmement difficiles, la menace des éléphants est devenue une nouvelle source d’inquiétude, a précisé le Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés.

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« La zone occupée aujourd’hui par le camp de Kutupalong a longtemps été un habitat important des éléphants d’Asie. Il y a environ 40 éléphants dans cette région et ils se déplacent entre le Bangladesh et la Birmanie à la recherche de nourriture », a précisé le HCR dans un communiqué.

Un programme d’aide aux réfugiés

« Dix réfugiés ont ainsi été tués par des éléphants effrayés à l’intérieur de ces camps. D’autres ont simplement été blessés et ont perdu le peu de choses qu’ils possédaient », a poursuivi le HCR, qui a annoncé un partenariat avec l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

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Cette ONG aide notamment la population au Bangladesh à vivre aux côtés des éléphants sauvages. Le programme va enseigner aux réfugiés comment se comporter face à un éléphant et également comment le dissuader d’entrer dans le camp.