Etats-unis: Nouvelles poursuites contre l'ex-chef de campagne de Trump

ETATS-UNIS Paul Manafort a dirigé de juin à août 2016 l’équipe de campagne de Donald Trump, dont il a été écarté quand sa proximité avec les intérêts russes en Ukraine a été révélée…

N.Sa avec AFP

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Paul Manafort, l'ex-chef de campagne de Donald Trump.
Paul Manafort, l'ex-chef de campagne de Donald Trump. — Pablo Martinez Monsivais/AP/SIPA

Le procureur spécial enquêtant sur l’ingérence russe dans la présidentielle américaine a annoncé jeudi de nouvelles poursuites à l’encontre de l’ancien directeur de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, et de l’ex-associé de ce dernier, Richard Gates.

Ils auraient blanchi plus de 30 millions de dollars

L’acte d’accusation signé par le procureur Robert Mueller détaille 32 nouveaux chefs d’inculpation, concernant des faits présumés de fraude fiscale et de dissimulation de comptes bancaires à l’étranger. Paul Manafort et Richard Gates sont déjà inculpés pour des infractions similaires.

D’environ 2006 à 2015, les deux hommes ont travaillé comme consultants politiques et lobbyistes au service du président ukrainien Viktor Ianoukovitch, soutenu par Moscou, et des partis proches de ce dirigeant qui a été renversé en 2014.
Ils sont accusés d’avoir monté un système complexe permettant de ne pas déclarer au fisc américain une grande partie de leurs millions de dollars de revenus.

Selon l’acte d’accusation, plus de 75 millions de dollars ont ainsi transité par des comptes offshore. Les deux suspects se voient reprocher d’avoir blanchi dans le processus plus de 30 millions de dollars.
« Paul Manafort est innocent des accusations portées contre lui dans ces nouvelles inculpations, et il est convaincu qu’il sera acquitté », a réagi son porte-parole. « Les nouvelles accusations contre Paul Manafort, une fois encore, n’ont rien à voir avec la Russie et l’interférence/collusion dans l’élection de 2016 ».

Les deux hommes rejettent les accusations

Ce dernier a dirigé de juin à août 2016 l’équipe de campagne de Donald Trump, dont il a été écarté quand sa proximité avec les intérêts russes en Ukraine a été révélée.
Fin octobre, Robert Mueller avait retenu contre Manafort et Gates douze chefs d’accusation, dont blanchiment, fausses déclarations et non déclaration de comptes détenus à l’étranger. Les deux hommes, laissés en liberté mais soumis à un strict contrôle judiciaire, ont rejeté les accusations qui les visent.

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Mardi, un avocat membre d’un cabinet international ayant également œuvré à redorer l’image de Viktor Ianoukovitch a été inculpé de faux témoignage par le procureur spécial. Cet avocat, Alex van der Zwaan, a plaidé coupable d’avoir menti à des enquêteurs de la police fédérale (FBI) concernant ses échanges avec Richard Gates.
Cette reconnaissance de culpabilité met davantage sous pression le tandem Manafort-Gates, dont les avocats mènent une bataille procédurale permanente qui retarde la perspective de leur procès.