Syrie: Capture de deux djihadistes qui auraient participé à la décapitation d’une vingtaine d’otages

DAESH Deux membres de la « cellule d’exécution » de Daesh surnommée « The Beatles » ont été capturés en Syrie…

20 Minutes avec agences

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Les deux jihadistes capturés sont des complices de « Jihadi John », connu pour ses vidéos de décapitation d'otages qui avaient marqué l'opinion publique en 2014 et en 2015.
Les deux jihadistes capturés sont des complices de « Jihadi John », connu pour ses vidéos de décapitation d'otages qui avaient marqué l'opinion publique en 2014 et en 2015. — SITE Intelligence Group

Ils auraient joué un rôle central dans la détention et la décapitation d’une vingtaine d’otages environ. Deux jihadistes britanniques du groupe État islamique, complices de « Jihadi John », ont été capturés en Syrie par une force arabo-kurde alliée de Washington, a rapporté ce jeudi un responsable militaire américain.

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Il s’agit de deux des quatre membres de la « cellule d’exécution » de l’EI qui avait été surnommée « The Beatles ». Leur capture est intervenue début janvier dans l’est de la Syrie, a précisé le responsable américain dans un communiqué.

Accusés d’avoir décapité plusieurs otages occidentaux

Le quatuor est accusé d’avoir notamment décapité des otages occidentaux parmi lesquels les journalistes américains James Foley et Steven Sotloff et le travailleur humanitaire américain Peter Kassig.

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Le premier des djihadistes capturés a été identifié comme El-Shafee el-Sheik. Le second, figurant sur la liste noire des « terroristes internationaux » dressée par le département d’État américain, s’appelle Alexanda Amon Kotey ou Alexander Kotey. Âgé de 24 ans, il détient les nationalités britannique, ghanéenne et chypriote.

Des « méthodes de torture particulièrement cruelles »

Le ministère britannique des Affaires étrangères a refusé de confirmer leur capture : « Nous ne faisons pas de commentaires sur des cas individuels ni sur des enquêtes en cours », a indiqué un porte-parole. Le département d’État avait accusé l’an dernier Kotey d’avoir « probablement exécuté » des otages et d’avoir eu recours à des « méthodes de torture particulièrement cruelles ».

« El-Shafee el-Sheik et Kotey représentent une petite portion des centaines de terroristes étrangers de l’EI [issus] de plusieurs pays qui ont été exfiltrés du champ de bataille par les Forces démocratiques syriennes dans l’est de la Syrie depuis octobre 2017 », a encore souligné le responsable militaire.

Les vidéos des décapitations avaient marqué l’opinion

Le plus célèbre des quatre « Beatles » djihadistes était le Britannique Mohammed Emwazi, connu pour ses vidéos de décapitation d’otages qui avaient marqué l’opinion publique en 2014 et en 2015. Il apparaissait couteau de boucher à la main et vêtu de noir, dans un décor désertique, les corps sans tête gisant à ses pieds tandis qu’on ne voyait de lui que ses yeux.

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Surnommé « Jihadi John », il a été tué en novembre 2015 lors d'un bombardement à Raqa. Il était devenu l’étendard de la propagande et de la campagne de terreur sur Internet voulue par le groupe jihadiste.

Surnommés « The Beatles » pour leur accent britannique

Les travailleurs humanitaires britanniques David Haines et Alan Henning, les Américains Peter Abdul-Rahman Kassig, Steven Sotloff et James Foley, ainsi que le Japonais Kenji Goto​ ont notamment été décapités devant une caméra par Emwazi. Ils avaient été emprisonnés avec les journalistes français Didier François, Edouard Elias, Nicolas Hénin et Pierre Torres.

Les prisonniers occidentaux avaient donné le surnom de « Beatles » aux quatre geôliers en raison de leur accent britannique, et les avaient affublés des prénoms des légendaires chanteurs : Paul, George, Ringo et John.

Aine Davis, le quatrième membre du groupe djihadiste est détenu en Turquie.