Japon: Des chercheurs disent avoir trouvé une méthode de culture ultra-rapide des cheveux

CRANE Ils ont réussi à démultiplier le nombre de follicules capillaires cultivés...

20 Minutes avec AFP

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Illustration d'un crâne chauve.

Illustration d'un crâne chauve. — GILE MICHEL/SIPA

Un remède miracle pour les tempes dégarnies ? Des chercheurs japonais ont en effet annoncé avoir développé une méthode de culture très rapide de follicules capillaires qui pourrait permettre à terme, selon eux, de dire adieu à la calvitie ou de remédier aux pertes de cheveux dues à la chimiothérapie ou à certaines maladies.

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Leur étude utilise deux types de cellules placées dans des petits récipients de silicone afin de cultiver des « germes de follicules pileux », source des petites cavités où naît et est nourri le cheveu. Dirigée par le professeur Junji Fukuda de l’Université nationale de Yokohama, l’équipe nippone est parvenue à cultiver 5.000 de ces « germes » en quelques jours.

Les tests sur les humains ne sont pas envisagés avant cinq ans

Cette méthode est présentée comme un grand pas par rapport aux laborieuses techniques existantes qui parviennent à créer juste une cinquantaine de ces « germes » à la fois. Les tests sur des humains ne sont pas envisagés avant cinq ans mais les chercheurs sont convaincus que cette technique pourrait être utilisée pour reconstituer d’abondantes mèches.

Elle pourrait également venir en aide aux personnes atteintes de cancers et suivant une chimiothérapie ou souffrant de maladies provoquant une perte de cheveux, a déclaré Junji Fukuda, dont les travaux ont été publiés dans la revue Biomaterials.

Le traitement ne sera pas disponible avant dix ans

« Les cliniques spécialisées utilisent souvent des cheveux de la nuque pour les planter sur les zones frontales dégarnies. Le problème c’est que cela n’accroît pas le volume total de cheveux », a expliqué Fukuda. Les traitements médicamenteux existants peuvent ralentir la chute des cheveux mais ne parviennent pas forcément à inverser le processus, a-t-il souligné.

Un nouveau traitement faisant usage de cette technique pourrait être disponible dans dix ans, a estimé le professeur.