La Russie veut proposer des sorties dans l'espace aux touristes

ESPACE Cinq à six touristes pourront effectuer ces sorties lors de séjours de dix jours maximum dans l’espace…

20 Minutes avec AFP

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La fusée Soyouz à Baikonour, le 14 novembre 2016.
La fusée Soyouz à Baikonour, le 14 novembre 2016. — ESA–Manuel Pedoussaut, 2016

Une nouvelle destination sera bientôt disponible pour les touristes. La Russie veut organiser des sorties dans l’espace d’ici à quelques années, espérant fixer un prix inférieur à 100 millions de dollars et des voyages « confortables », a assuré jeudi un responsable du secteur spatial russe.

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« Nous discutons de la possibilité de faire effectuer aux touristes des sorties dans le cosmos », a annoncé Vladimir Solntsev, directeur de l’entreprise publique russe Energia, qui conçoit et développe des véhicules spatiaux, au quotidien russe Komsomolskaïa Pravda. « Les études de marché l’ont confirmé : il y a des gens qui sont prêts à payer pour cela (…) jusqu’à 100 millions de dollars », a-t-il affirmé, ajoutant que « pour le premier touriste, ce sera peut-être moins cher ».

« Il y aura des cabines confortables, deux toilettes, internet… »

L’entreprise Energia, qui conçoit les vaisseaux Progress et les fusées Soyouz les emportant vers la Station spatiale internationale (ISS), est en train de construire un nouveau module pour cette station, le NEM, et s’apprête à réaliser un module similaire, le NEM-2, pour accueillir les touristes, selon Vladimir Solntsev.

Le NEM-2, dont le nom est provisoire, « est un module pour 4-6 personnes. Il y aura des cabines confortables, deux toilettes, internet. En gros, ce sera aussi confortable que cela puisse l’être dans l’espace », a indiqué Vladimir Solntsev, assurant que l’avionneur américain Boeing était « intéressé » par un partenariat sur ce projet. Cinq à six touristes pourront effectuer ces sorties lors de séjours de dix jours maximum dans l’espace, selon le patron d’Energia, sans donner de dates précises.

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Secteur en plein développement, le tourisme spatial reste pour l’instant l’apanage d’entreprises occidentales, comme l’américaine Virgin Galactic qui a dévoilé en 2016 son avion suborbital SpaceShipTwo, assurant compter déjà 650 clients pour de futurs périples. La Russie, dont les fusées Soyouz sont les seules à pouvoir acheminer et rapatrier les équipages de l’ISS, a envoyé dans l’espace en 2009 le milliardaire canadien Guy Laliberté, fondateur du Cirque du Soleil, qui a passé près de deux semaines à bord de la Station internationale.