Japon: Une femme attaque l'Etat pour une stérilisation «eugéniste» forcée

DISCRIMINATION Elle réclame selon les médias onze millions de yens (environ 81.500 euros) de dommages, accusant l’Etat d’avoir gravement violé ses droits humains...

20 Minutes avec AFP

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Un hôpital japonais, illustration
Un hôpital japonais, illustration — TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

La Japon va-t-il devoir dédommager une femme victime d’une loi eugéniste ? Une femme d’une soixantaine d’années, stérilisée lorsqu’elle était adolescente en vertu d’une loi à présent supprimée, a engagé ce mardi des poursuites contre le gouvernement de son pays, ont indiqué un responsable du tribunal et les médias japonais.

Celle dont le nom n’a pas été révélé, qui n’avait que 15 ans au moment des faits, s’est fait stériliser en 1972 après qu’on lui eut diagnostiqué un handicap mental.

16.000 personnes stérilisées en vertu de cette loi

Elle réclame selon les médias onze millions de yens (environ 81.500 euros) de dommages, accusant l’Etat d’avoir gravement violé ses droits humains et de ne pas lui avoir proposé de compensations dans le cadre de cette loi restée en vigueur jusqu’en 1996.

Un porte-parole du tribunal a précisé à l’AFP que la plainte avait été déposée ce mardi. L’avocat de la plaignante n’était pas disponible ce mardi pour répondre à des questions.

Quelque 16.000 personnes ont été stérilisées en vertu de cette loi, selon le barreau du Japon.

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Tokyo « n’a pas l’intention de proposer des mesures générales »

« Nous avons vécu l’enfer (…) nous avons tenu bon pour rendre cette société plus éclairée », a déclaré la belle-sœur de la plaignante au cours d’une conférence de presse télévisée.

Interrogé sur cette plainte, le ministre de la Santé Katsunobu Kato a refusé de répondre, disant ignorer les détails du dossier.

Le gouvernement est prêt à discuter individuellement avec toute personne nécessitant une aide mais « n’a pas l’intention de proposer des mesures générales » en faveur de toutes les victimes de stérilisations forcées, a précisé à l’AFP un responsable du ministère de la Santé chargé de cette question.

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Des victimes âgées de 9 ans à peine

Des enfants de neuf ans ont subi de force de telles opérations, selon le quotidien Mainichi Shimbun.

Dans le cadre de cette loi au Japon, des personnes atteintes de la lèpre ont également été forcées d’avorter en raison de politiques leur interdisant d’avoir des enfants. En 2005, un tribunal japonais avait pour la première fois ordonné à l’Etat de verser des dommages à un ancien lépreux affecté par ce texte.

L’Allemagne, la Suède et d’autres pays ont eu des lois eugénistes similaires.