VIDEO. Californie: Au moins 13 morts dans des coulées de boue

CATASTROPHE Une adolescente a été sauvée in extremis à Montecito...

20 Minutes avec AFP

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Des pluies torrentielles ont provoqué des coulées de boue meurtrières en Californie le 9 janvier 2018, notamment à Montecito, près de Santa Barbara.
Des pluies torrentielles ont provoqué des coulées de boue meurtrières en Californie le 9 janvier 2018, notamment à Montecito, près de Santa Barbara. — Michael Owen Baker/AP/SIPA

Après les incendies, les pluies torrentielles. La Californie du sud subit d’importants dégâts, tant humains que matériels : au moins 13 personnes ont été tuées à Montecito, près de Santa Barbara, dans des coulées de boue qui ont emporté des maisons. « Nous sommes tristes d’annoncer que 13 morts sont confirmées après la tempête qui a traversé la région hier soir », a annoncé Bill Brown, le shérif du comté de Santa Barbara, lors d’une conférence de presse.

Des quartiers envahis par la boue

Les pompiers du comté de Santa Barbara (SBCFD) ont indiqué que les corps avaient été retrouvés dans la boue et des débris lors d’une opération de secours à Montecito.

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Le SBCFD a tweeté qu’il utilisait des chiens pour chercher de possibles victimes à un endroit où se trouvaient plusieurs maisons avant que de fortes pluies ne s’abattent et provoquent des glissements de terrain. Il a également posté sur son compte Twitter plusieurs photos montrant des quartiers envahis par la boue - parfois à hauteur de taille en épaisseur -, des maisons arrachées de leurs fondations et des routes rendues impraticables par la boue ou des arbres à terre.

Des catastrophes naturelles en cascade

L’autoroute 101, qui longe la côte Pacifique, était notamment inaccessible sur une cinquantaine de kilomètres. « Les pompiers ont sauvé une fille de 14 ans qui a été coincée pendant plusieurs heures dans une maison détruite de Montecito », ont-ils ajouté.

Pour secourir les personnes prises au piège, la Californie a envoyé des hélicoptères Black Hawk en renfort en milieu de journée.

Le comté de Ventura a reçu la plus grosse quantité de pluie avec 13 centimètres cumulés, d’après les services météorologiques de Los Angeles. La plupart des zones affectées par ces coulées de boue ont été dévastées en décembre par l’incendie « Thomas », le plus destructeur en surface brûlée de l’histoire de la Californie. Il n’y a désormais plus de végétation pour absorber l’eau et retenir les sols.