L'année 2017 est la plus sûre depuis 1946 pour le transport aérien

RAPPORTS Deux études de spécialistes du transport aérien convergent : l’année 2017, qui a vu le nombre de vols grimper de 3 %, est historiquement peu meurtrière…

20 Minutes avec AFP
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Un avion United Airlines dans le ciel du New Jersey (Etats-Unis) le 18 mai 2016. (image d'illustration)
Un avion United Airlines dans le ciel du New Jersey (Etats-Unis) le 18 mai 2016. (image d'illustration) — NICOLAS MESSYASZ

C’est une première depuis plus de 70 ans. L’année 2017 a en effet été la plus sûre pour le transport aérien mondial depuis 1946, année de l’établissement de statistiques sur les accidents d’avions, selon deux agences spécialisées dans ce type de catastrophes qui ont publié leur rapport ce lundi.

Avec un total de dix accidents impliquant des avions de transport de passagers civils, qui ont fait 44 morts, 2017 « est l’année la plus sûre de tous les temps tant par le nombre d’accidents qu’en termes de victimes », indique l’Aviation Safety Network (ASN), un site spécialisé dans ce type de catastrophes. En 2016, il y avait eu un total de 16 accidents pour 303 victimes.

L’accident le plus mortel : 12 morts au Costa Rica le 31 décembre

Les statistiques de l’ASN publiées ce lundi ne concernent toutefois que les appareils commerciaux civils de transport de passagers et de fret homologués pour transporter au moins 14 passagers ou plus. L’accident du 7 juin dernier impliquant un avion de transport militaire de l’armée birmane qui a fait 122 morts n’est ainsi pas inclus dans ces statistiques.

L’accident le plus meurtrier cette année pour un transporteur civil est celui qui a fait 12 morts au Costa Rica le 31 décembre. L’ASN précise que, selon ses chiffres provisoires, il y a eu 36,8 millions de vols en 2017, ce qui aboutit à un ratio d’un accident d’avion mortel pour 7,360 millions de vols de transport de passagers.

Une chance sur 16 millions de mourir dans un accident d’avion commercial

« L’année écoulée a encore été exceptionnelle pour la sécurité dans l’aviation civile », a par ailleurs souligné Adrian Young, chercheur de l’agence néerlandaise To70, spécialisée dans l’aviation, qui a publié une autre étude concentrée sur les appareils de plus de 5,7 tonnes transportant des passagers.

L’avion reste le moyen de transport le plus sûr : la probabilité de mourir dans un accident d’un avion commercial est désormais d'« une chance sur 16 millions », selon Young, alors que le trafic aérien a grimpé de 3 % en 2017 par rapport à 2016.

Plus de trente millions de vols en 2017

Le rapport de l’agence To70, présente en Europe, Australie, Asie et Amérique latine, a toutefois souligné que malgré les « bonnes nouvelles », le taux d’accidents mortels extrêmement bas de cette année doit être considéré comme un « coup de chance ».

« Statistiquement, sur plus de trente millions de vols, il y a peu de différence entre deux ou dix accidents », a souligné Adrian Young, pour qui les nombreux appareils électroniques dans les valises des voyageurs sont sources d’inquiétude à cause du risque d’inflammation ou d’explosion des batteries lithium-ion notamment.