Etats-Unis: Un enfant à l'origine de l'incendie meurtrier de New York

FAITS DIVERS Le feu a été déclenché par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec la gazinière...

20 Minutes avec AFP

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Un incendie dans un immeuble de New York a fait au moins 12 victimes, le 28 décembre 2017.
Un incendie dans un immeuble de New York a fait au moins 12 victimes, le 28 décembre 2017. — Frank Franklin II/AP/SIPA

Un enfant de trois ans et demi qui jouait avec une cuisinière à gaz a déclenché jeudi l’incendie qui a coûté la vie à douze personnes à New York, le plus grave en plus de 25 ans, a indiqué ce vendredi le chef des pompiers de la ville, Daniel Nigro.

« Nous avons découvert que le feu a commencé dans une cuisine au rez-de-chaussée. Il a été déclenché par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec la gazinière. L’incendie a pris et la maman n’en avait pas conscience. Elle a été alertée par les cris » de l’enfant, a expliqué le chef des pompiers.

« La cage d’escalier a agi comme une cheminée »

« Elle est sortie de l’appartement avec ses enfants de trois et deux ans et a laissé la porte ouverte. Le feu s’est rapidement propagé vers les étages supérieurs », a-t-il poursuivi, martelant qu'« en cas d’incendie, il faut absolument fermer la porte en sortant ».

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« Le feu est monté et la cage d’escalier a agi comme une cheminée. Il est monté si rapidement à l’étage que les gens ont eu très peu de temps pour réagir », a-t-il raconté. « Les gens ne pouvaient pas descendre (parmi ceux qui ont tenté, deux sont morts). D’autres se sont échappés, on les a aidés à sortir par l’escalier de secours, et nos pompiers les ont fait descendre », a-t-il poursuivi.

L’enquête se poursuit

Cinq personnes ont été retrouvées mortes dans l’immeuble, a précisé le chef des pompiers. Quatre enfants (trois fillettes âgées d’un, trois et sept ans ainsi qu’un garçon de sept ans) figurent parmi les 12 victimes décédées, avait annoncé la police​ plus tôt.

« Quatre personnes grièvement blessées sont toujours hospitalisées et luttent contre la mort », a précisé Daniel Nigro. Selon lui, les pompiers n’ont mis qu’un peu plus de trois minutes à arriver sur les lieux et « il y avait au moins 20 personnes sur l’escalier de secours (accroché à la façade) » quand les équipes sont arrivées. Les enquêteurs tentent encore de déterminer si toutes les alarmes anti-incendie de l’immeuble ont fonctionné correctement.

Cet incendie est le plus grave survenu à New York depuis 1990, si l’on exclut les attentats du 11-Septembre.