Royaume-Uni: Margaret Thatcher a refusé d'embarquer un panda dans son avion en 1981

ARCHIVES Des archives publiées ce vendredi indiquent que la « Dame de fer » n’a pas voulu de l’animal à bord…

H. B. avec AFP

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L'ancienne Première ministre britannique Margaret Thatcher, le 5 décembre 1986 à Londres.
L'ancienne Première ministre britannique Margaret Thatcher, le 5 décembre 1986 à Londres. — STEVE WILKINSON AFP

Elle n’aimait visiblement pas beaucoup les animaux… Margaret Thatcher a refusé lorsqu’elle était Première ministre d’embarquer un panda à bord de son avion lors d’un voyage aux Etats-Unis, selon des archives publiées ce vendredi.

En janvier 1981, la Smithsonian Institution de Washington avait demandé au zoo de Londres de lui prêter son panda mâle. Le président de la Société zoologique de Londres, Solly Zuckerman, avait alors saisi cette occasion pour tenter de faire un coup publicitaire… avec l’aide de la « Dame de Fer ».

« Elle a dit qu’elle ne prendrait pas de panda avec elle »

Lord Zuckerman « serait très heureux d’annoncer le prêt ou l’arrivée du panda au moment que la Première ministre jugera le plus opportun pour favoriser les relations anglo-américaines », avait écrit à l’époque le secrétaire du cabinet Robert Armstrong.

« Il a même suggéré que la Première ministre pourrait prendre le panda à l’arrière de son Concorde lorsqu’elle se rendra à Washington le mois prochain », avait ajouté Robert Armstrong, selon des documents publiés par les Archives nationales à Kew, un quartier du sud-ouest du Grand Londres.

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Mais Margaret Thatcher n’a pas été convaincue et a refusé de s’impliquer dans la promotion des efforts du zoo de Londres pour fournir un partenaire à un panda femelle. « Lord Z sait plus de choses que moi sur les pandas - je suis certaine qu’il peut arranger ces choses-là », a-t-elle écrit dans une note manuscrite. Son secrétaire privé, Clive Whitmore, a donc répondu à Lord Zuckerman : « Elle a dit qu’elle ne prendrait pas de panda avec elle. »

De l’antipathie « pour les animaux qu’elle jugeait lents »

The Guardian avance ce vendredi l’hypothèse que Margaret Thatcher ne souhaitait pas reproduire ce qu’avait fait un de ses prédécesseurs Edward Heath, qui avait ramené des pandas de Chine.

Le quotidien britannique explique également que la « Dame de fer » éprouvait de l’antipathie « pour les animaux qu’elle jugeait lents ».