Cinq morts dans l'explosion d'un dépôt de l'armée albanaise

ALBANIE Des éléments d'unités spéciales de l'armée ont été dépêchés sur place avec des blindés pour secourir les victimes...

D'après agence

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Un policier albanais contemple la base militaire touchée par une forte explosion, le 15 mars 2008.
Un policier albanais contemple la base militaire touchée par une forte explosion, le 15 mars 2008. — REUTERS/Arben Celi

Cinq personnes ont été tuées et 200 autres blessées samedi par de puissantes explosions dans un dépôt d'armes près de Tirana, la capitale de l'Albanie, qui ont contraint les autorités à évacuer des villages voisins.

«Il y a encore des parties du site de l'incident qui ne sont pas sous contrôle, les explosions se poursuivent et leur intensité par moment est très forte», a indiqué la porte-parole du Premier ministre Sali Berisha, Juela Meçani. Elle a précisé que 110 personnes se trouvaient sur le site au moment de l'explosion. Des personnes ont été blessées en dehors du site.

Des éléments d'unités spéciales de l'armée ont été dépêchés sur place avec des blindés pour secourir les victimes. Les secouristes ont évacué 25 habitants de la région indemnes qui «s'étaient réfugiés dans un bunker datant de la période communiste».

Le ministre albanais de la Santé, Nard Ndoka, a déclaré qu'au moins 200 personnes, des civils pour la plupart, avaient été blessées, dont douze grièvement, selon un nouveau bilan provisoire. «Le nombre de morts est considérable», avait déclaré Sali Berisha après une visite à l'hôpital militaire de Tirana, où étaient hospitalisés des dizaines de blessés.

La première explosion, très puissante, a eu lieu peu après 12h00 heure locale (11h00 GMT) dans un dépôt d'armes de l'armée albanaise situé à proximité du village de Gerdec, proche de la localité de Vora. Elle a été fortement ressentie à Tirana, la capitale albanaise.

Au moment de la première explosion, des experts militaires albanais procédaient au démontage d'obus dans le dépôt. Ils étaient assistés par des employés d'une compagnie américaine sous contrat avec l'OTAN pour aider l'armée albanaise à éliminer ces munitions.

L'ambassade des Etats-Unis à Tirana a annoncé dans un communiqué qu'elle apporterait son aide aux autorités albanaises. L'Italie, la Macédoine, la Turquie et le Kosovo ont également offert leur assistance aux autorités de Tirana. Le ministre français des Affaires étrangères Bernard Kouchner a téléphoné au Premier ministre Sali Berisha pour lui adresser ses condoléances et offrir l'aide de Paris.

Des explosions en série continuaient d'être entendues à intervalles plus ou moins réguliers plus de sept heures après la première déflagration.

Le bâtiment de l'aéroport de Rinas-Tirana, situé à un peu plus d'un kilomètre du dépôt, a été endommagé par les déflagrations et fermé pendant plusieurs heures. Il a été rouvert en fin d'après-midi. Les explosions ont été clairement entendues dans la Macédoine voisine. Des dizaines de citoyens se sont même adressés à la police macédonienne.

Le ministre albanais de la Défense Fatmir Mediu a déclaré à la presse que «100.000 tonnes de munitions datant de l'époque communiste se trouvent en Albanie» et «représentent un grand danger pour la population».