Voiture bélier à Melbourne: Le geste du conducteur reste toujours inexpliqué

AUSTRALIE Pour l’heure, le gouvernement australien écarte la piste terroriste et parle d’un « incident isolé »…

A.B. avec AFP

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Une voiture a foncé dans la foule à Melbourne jeudi 21 décembre 2017.
Une voiture a foncé dans la foule à Melbourne jeudi 21 décembre 2017. — AP/SIPA

La police australienne tentait vendredi de comprendre l’attaque à la voiture bélier commise la veille à Melbourne par un automobiliste qui a invoqué les « mauvais traitements à l’égard des musulmans », le gouvernement écartant « à ce stade » la piste terroriste.

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Un « incident isolé »

Le Premier ministre Malcolm Turnbull a exhorté les habitants de la deuxième ville australienne à reprendre le cours de leur vie, au lendemain de ce qu’il a présenté comme un « incident isolé ». Dix-neuf personnes, dont neuf étrangers, ont dû être hospitalisées après que cet Australien d’origine afghane eut foncé délibérément avec sa voiture sur une foule de piétons dans un quartier du centre de Melbourne, encore plus fréquenté qu’à l’accoutumée en cette période de fêtes. Trois blessés demeurent dans un état critique.

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Le conducteur de 32 ans, arrivé en Australie comme réfugié, a des antécédents de consommation de drogue et de problèmes psychologiques, a indiqué Malcolm Turnbull lors d’une conférence de presse à Sydney. « Je souligne, à ce stade, car les investigations se poursuivent (…) qu’il n’y a aucun lien connu avec des sujets politiques ou avec des groupes extrémistes », a-t-il dit. « On me dit qu’à ce stade aucun lien n’a été identifié avec le terrorisme », a-t-il poursuivi, précisant que les enquêteurs travaillaient sur une somme d’éléments. « Rien ne doit être écarté »

Mauvais traitements à l’égard des musulmans

« Il a dit (…) qu’il imputait ses actions à une perception de mauvais traitements à l’égard des musulmans », a indiqué le Premier ministre en citant la police. L’automobiliste, qui a été extrait jeudi de son véhicule et neutralisé par un policier qui n’était pas en service, doit passer vendredi un examen psychiatrique.

Le Premier ministre a précisé que neuf étrangers figuraient parmi les blessés, dont trois touristes sud-coréens selon l’agence sud-coréenne Yonhap. Le Herald Sun de Melbourne a rapporté que les autres victimes étrangères venaient de Chine, d’Italie, d’Inde, du Venezuela, d’Irlande et de Nouvelle-Zélande.

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« Quelle qu’en soit la motivation, c’était un acte odieux et lâche, mais je souhaite rassurer tous les Australiens sur le fait qu’il s’agit d’un incident isolé », a encore déclaré Malcolm Turnbull. « Nous devons poursuivre le cours normal de notre vie quotidienne », a ajouté le chef du gouvernement, en exhortant ses compatriotes à continuer à se rendre dans les espaces publics.

L’attaque est survenue sur Flinders Street, une artère qui traverse le cœur de la capitale de l’Etat de Victoria, parallèlement au fleuve Yarra. La ville revenait vendredi matin à la normale, avec la réouverture des rues du centre, où la présence policière a été renforcée avant les célébrations de la veillée de Noël et une importante rencontre de cricket prévue mardi entre l’Australie et l’Angleterre.