Philippines: Le naufrage d'un ferry fait au moins 4 morts et des dizaines de disparus

ACCIDENT Une centaine de passagers ont pu être récupérés…

20 Minutes avec AFP

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Un ferry avait déjà sombré en juillet 2015 aux Philippines.
Un ferry avait déjà sombré en juillet 2015 aux Philippines. — LITO BAGUNAS / AFP

Un ferry transportant 251 personnes a chaviré ce jeudi au large des Philippines, faisant au moins 4 morts, selon les médias. Des dizaines de passagers sont pour le moment portés disparus.

L’accident s’est produit au large de Real, une ville à 70 km à l’est de Manille, alors que le navire faisait route par mauvais temps vers l’île de Polillo, a précisé lors d’une conférence de presse Armand Balilo, porte-parole des garde-côtes.

Une centaine de passagers ont été récupérés en vie après le naufrage du ferry qui se rendait dans une île reculée avec 251 personnes à son bord, selon les garde-côtes.

Les secours sur place

« Le vent s’est soudainement levé et le bateau a dû s’arrêter lorsque la proue a commencé à prendre l’eau », a raconté à la radio DZMM Donel Mendiola, étudiant et l’un des passagers survivants. « Certains d’entre nous ont nagé, mais j’ai vu des personnes âgées qui étaient selon les apparences déjà mortes ».

« Nous avons entendu dire qu’il y avait des victimes, mais nous sommes toujours en train de le vérifier », a-t-il ajouté, précisant que des hélicoptères et des navires des sauveteurs en mer se rendaient sur les lieux de l’accident.

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« Nous pensons que la météo est un des grands facteurs » de cet accident, a-t-il poursuivi en précisant que des embarcations se trouvant à proximité s’étaient portées au secours du ferry, dont il n’a pas donné le nom.

Il a indiqué que le ferry avait quitté Real alors que le sud de l’archipel se prépare à l’arrivée de la tempête tropicale Tembin, qui devrait toucher terre vendredi matin.

Autorisé à prendre la mer

Le ferry, a-t-il toutefois précisé, avait été autorisé à prendre la mer, aucun bulletin météorologique spécial n’ayant été émis pour la zone de Real et Polillo, à l’est de l’île principale de Luzon. Balilo a indiqué que le ferry avait une capacité de 286 personnes.

Le gouvernement philippin a conseillé à des millions de Philippins de partir plus tôt que prévu s’ils comptent passer les fêtes de Noël dans leur province natale, en raison du mauvais temps attendu les prochains jours à cause de la tempête tropicale.

Plusieurs accidents par le passé

Mal entretenus et peu contrôlés, les ferries sont l’un des principaux moyens de transport dans l’archipel philippin, qui compte plus de 7.100 îles. Ils sont empruntés par des millions de personnes trop pauvres pour prendre l’avion.

Les accidents maritimes sont fréquents aux Philippines et sont le plus souvent dus à des normes de sécurité peu strictes, des contrôles laxistes et des navires surchargés.

Il y a 30 ans jour pour jour, le 21 décembre 1987, le ferry Dona Paz entrait en collision aux Philippines avec un pétrolier, faisant plus de 4.300 morts. Cette tragédie est à ce jour le pire accident maritime de l’histoire en temps de paix.