Californie: Les incendies restent hors de contrôle

ETATS-UNIS Les vents violents qui ont détruit 500 bâtiments continuent d'attiser les flammes...

20 Minutes avec AFP

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Un incendie dans la comté de Ventura, en Californie, a détruit plus de 150 maisons le 5 décembre 2017.
Un incendie dans la comté de Ventura, en Californie, a détruit plus de 150 maisons le 5 décembre 2017. — Ryan Cullom/AP/SIPA

La situation ne s’arrange pas. Les gigantesques incendies qui ravagent la région de Los Angeles depuis le début de semaine restaient vendredi hors de contrôle tandis que de nouveaux foyers se sont déclarés à San Diego et à Santa Barbara, entraînant des évacuations en masse.

Selon le service météo de Los Angeles, les vents se sont un peu essoufflés (entre 50 et 80 km/h) par rapport à jeudi où ils ont atteint des vitesses dignes d’un ouragan de catégorie 1. Les conditions dans le sud de l’Etat restent « extrêmement dangereuses » avec un sol sec et des températures anormalement élevées, a prévenu l’agence de lutte contre les incendies Calfire.

57.000 hectares en fumée

Selon Calfire, les six incendies faisant rage dans l’Etat ont réduit en cendres 57.000 hectares, malgré la mobilisation de quelque 8.700 pompiers sur plusieurs fronts entre le Pacifique, les collines boisées d’Ojai, et en direction de San Diego. Plus de 500 bâtiments ont été détruits et 212.000 habitants étaient toujours évacués vendredi.

Le président Donald Trump a publié vendredi une déclaration d’urgence pour la Californie, permettant le déblocage de l’aide fédérale pour Los Angeles et sa région, sur la côte ouest américaine.

Dans le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles, le brasier le plus dévastateur a détruit plus de 53.000 hectares et n’était contenu qu’à 10 %, selon le dernier bilan vendredi matin. Il a entraîné un décès, réduit en cendres plus de 400 structures depuis lundi et en a abîmé 85 autres. 15.000 bâtiments sont encore menacés par les flammes.