VIDEO. Les incendies s'étendent à travers la Californie, attisés par des vents furieux

ETATS-UNIS Au sud de Los Angeles, deux nouveaux incendies se sont déclarés et progressent à toute vitesse…

N.Sa avec AFP

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Les automobilistes conduisent cernés par des incendies sur la route US 101 menant à la plage de Faria, au nord de Ventura, en Californie, le 7 décembre 2017.
Les automobilistes conduisent cernés par des incendies sur la route US 101 menant à la plage de Faria, au nord de Ventura, en Californie, le 7 décembre 2017. — FREDERIC J. BROWN / AFP

Une météo qui aggrave la situation. Attisés par des vents parfois de la force d’un ouragan, six incendies brûlaient à travers tout le sud de la Californie jeudi, de nouveaux foyers surgissant en direction de San Diego et de Santa Barbara, forçant des milliers de personnes à fuir les flammes dans l’urgence.

Des conditions météorologiques « extrêmement dangereuses »

L’agence de lutte contre les incendies Calfire a averti que les vents allaient rester dignes d’ouragan de catégorie 1 avec des rafales à 120 km/h ou plus jusqu’à samedi, et que les températures anormalement élevées pour la saison combinées à une humidité nulle créaient des conditions « extrêmement dangereuses ».

« C’est un jour extraordinaire » où les habitants de Los Angeles et les soldats du feu ont fait preuve de solidarité pour traverser « les épreuves les plus dures », a remarqué le maire de la mégapole californienne, deuxième ville américaine, Eric Garcetti.

A environ une heure et demie au sud de Los Angeles, deux nouveaux incendies progressaient à toute vitesse vers Murrieta. Le Lilac Fire avait déjà consumé plus de 900 hectares et celui dit de Liberty, menaçait des centaines d’habitations. Au moins deux personnes ont été blessées et une vingtaine d’habitations rasées en quelques heures, selon Calfire et les pompiers de Murrieta.

Plus de 230.000 personnes ont dû quitter leur domicile

« On entend des tanks de propane exploser. Ça veut dire à chaque fois qu’une maison brûle. C’est très triste », a dit à la chaîne de télévision ABC une résidente près de la clôture d’un ranch. Dans cette région rurale enfoncée dans les terres du désert californien, beaucoup de chevaux ont dû être évacués à la hâte.

Aux alentours de Los Angeles, l’incendie de Skirball, qui a réduit en cendres quatre demeures luxueuses du quartier de Bel-Air prisé des milliardaires, continuait de brûler même s’il était maîtrisé à 20 %. Partout dans le comté de Los Angeles et de Ventura, les automobilistes passaient certains tronçons entourés de brasiers, tandis que des routes partiellement fermées aggravaient le trafic dantesque de la région.

Plus de 230.000 personnes ont dû quitter leur domicile depuis le départ des premiers feux lundi à travers cette région du sud de la Californie, dans l’ouest américain.

Des milliers de pompiers épuisés enchaînaient les nuits blanches sur plusieurs fronts entre le Pacifique, les collines boisées d’Ojai, et en direction de San Diego. Le brasier le plus dévastateur, le « Thomas Fire », a détruit près de 39.000 hectares et n’était contenu qu’à 5 %, selon le dernier bilan communiqué. Il a entraîné un décès, détruit plus de 150 structures depuis lundi et menace encore 15.000 structures.