Des scientifiques ont-ils trouvé un os du père Noël?

HISTOIRE Une datation par le radiocarbone a permis d’établir que la relique datait du 4e siècle après Jésus-Christ, soit l’époque où Saint-Nicolas est mort…

20 Minutes avec AFP

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La Père Noël et ses rennes en Laponie.
La Père Noël et ses rennes en Laponie. — MARTTI KAINULAINEN / LEHTIKUVA / AFP

Des scientifiques auraient-ils trouvé un os appartenant au père Noël ? A quelques semaines des fêtes de fin d’année, des chercheurs de l’université d’Oxford affirment qu’un fragment d’os pourrait bien être celui du saint ayant inspiré l’idole des enfants.

Les chercheurs ont étudié un micro-échantillon de fragment osseux et une datation par le radiocarbone a permis d’établir que la relique datait du 4e siècle après Jésus-Christ, soit l’époque où Saint-Nicolas est mort (vers 343 après Jésus-Christ), selon les historiens.

Un morceau de pelvis

« Les résultats suggèrent que les os pourraient être authentiques et appartenir au saint », écrit l’université d’Oxford dans un communiqué. Contrairement à de nombreuses autres reliques étudiées dont l’époque ne correspondait pas, « ce fragment d’os, en revanche, suggère que nous pourrions avoir affaire aux restes de Saint-Nicolas lui-même », a commenté le Professeur Tom Higham.

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L’os analysé par les scientifiques de l’université d’Oxford, un morceau de pelvis (partie inférieure du bassin), appartient à un prêtre vivant dans l’Illinois, aux Etats-Unis​, le père Dennis O’Neill, et la relique vient de Lyon, précise l’université.

Célébré le 6 décembre, Saint-Nicolas a vécu à Myre, aujourd’hui Demre, en Turquie. La plupart de ses restes sont conservés à la basilique de San Nicola, à Bari, en Italie, depuis 1087, et plus de 500 fragments d’os sont conservés à Venise. Mais au fil des ans, des fragments de reliques ont été acquis par des églises du monde entier.