Japon: Le mystère des bateaux fantômes continue d'intriguer

NAUFRAGE Des dizaines d’embarcations s’échouent chaque année sur les côtes du nord-ouest du Japon…

H. B. avec AFP

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Des bateaux nords coréens qui se sont échoués sur les côtes japonaises, sont sortis de l'eau par une grue, le 21 novembre 2015.
Des bateaux nords coréens qui se sont échoués sur les côtes japonaises, sont sortis de l'eau par une grue, le 21 novembre 2015. — JIJI PRESS / AFP

Le mystère des bateaux fantômes qui s’échouent régulièrement en mer continue d’intriguer les Japonais. Les restes de dix corps ont été retrouvés ces derniers jours sur la côte nord-ouest du Japon, face à la Corée du Nord, à l’intérieur ou à proximité d’embarcations ayant fait naufrage, ont indiqué la police et des garde-côtes japonais.

Les restes de deux corps ont été découverts ce week-end sur les rivages d’une île en face de la ville de Niigata, près de débris d’un bateau en bois semblant provenir de Corée du Nord. Plus au nord, dans la préfecture d’Akita, les gardes-côtes nippons ont découvert lundi huit autres corps décomposés à l’intérieur d’ un bateau en bois endommagé, qui avait été repéré au large dès vendredi mais qui n’avait pu être accosté en raison d’ une mer démontée.

Les pêcheurs nord-coréens souvent incités par Pyongyang à s’aventurer loin en mer

Les restes de deux corps découverts ce week-end, en état de décomposition avancée, n’ont pu être identifiés mais plusieurs indices laissent à penser qu’il s’agissait de pêcheurs de Corée du Nord : des boîtes de tabac du pays ont été retrouvées près de l’un des cadavres, tandis que des inscriptions en coréen étaient visibles sur des gilets de sauvetage et sur la proue de l’épave, a précisé l’officier de police.

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A proximité des huit autres corps, découverts plus au nord, les gardes-côtes n’ont trouvé aucun objet, ni dans le bateau ni sur le rivage, permettant d’affirmer avec certitude qu’il s’agisse là aussi de marins-pêcheurs nord-coréens, a affirmé un porte-parole.

Des dizaines d’embarcations de pêche nord-coréennes naufragées s’échouent chaque année sur les côtes du nord-ouest du Japon, et parfois leurs occupants sont retrouvés vivants. Selon des experts, les pêcheurs nord-coréens sont incités par le régime de Pyongyang à s’aventurer loin dans la mer du Japon, bordée par l’archipel nippon, la péninsule coréenne et la Russie extrême-orientale, pour tenter de faire de grosses prises. Ils s’exposent ainsi à de grands risques, car leurs embarcations sont généralement anciennes et sous-équipées.