Australie: Un homme préparait un attentat terroriste pour le Nouvel An

AUSTRALIE Il avait l'intention d'acheter une arme et de tirer dans la foule dans un quartier animé de Melbourne, selon la police...

20 Minutes avec AFP

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Conférence de presse de la police fédérale australienne à Melbourne, le 28 novembre 2017.
Conférence de presse de la police fédérale australienne à Melbourne, le 28 novembre 2017. — James Ross/AP/SIPA

Opération policière dans la banlieue de Melbourne. La police australienne a annoncé mardi avoir arrêté un sympathisant de Daesh qui projetait d’acheter une arme et de tirer dans la foule le soir du Nouvel An dans la ville du sud-est du pays.

Le suspect, âgé de 20 ans et né en Australie de parents somaliens, a été arrêté lundi dans une maison de Werribee, à la périphérie de Melbourne. Il devait être inculpé dans la journée de mardi. L’homme est « un sympathisant de l’Etat islamique » et l’attaque qu’il projetait était « potentiellement catastrophique », a déclaré Shane Patton, chef adjoint de la police de l’Etat de Victoria, dont Melbourne est la capitale.

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Melbourne. - Maps4news

« Abattre autant de personnes que possible »

Selon la police, le suspect avait consulté un manuel en ligne produit par Al-Qaïda sur la manière d’utiliser des armes à feu et de commettre des attentats, mais il a été arrêté avant d’avoir pu acheter un fusil automatique. « Il avait l’intention d’utiliser une arme à feu pour abattre autant de personnes que possible dans le secteur de Federation Square le soir du Nouvel An », a déclaré Shane Patton.

Federation Square est une place située au cœur de la ville de Melbourne, près de la gare ferroviaire de Flinders Street et de la cathédrale St Paul. C’est l’un des principaux endroits de Melbourne où les gens se rassemblent le 31 décembre pour fêter l’arrivée du Nouvel An.

« C’est une terrible préoccupation pour nous que, pendant la période des fêtes, alors que les gens se divertissent, il y ait un potentiel complot pour commettre un acte terroriste », a déclaré Shane Patton.

Le niveau d’alerte terroriste renforcé depuis septembre 2014

Les autorités australiennes, qui craignent depuis plusieurs années des attaques de la part d’extrémistes, ont renforcé en septembre 2014 le niveau d’alerte terroriste. Elles déclarent que 13 attentats ont été évités ces dernières années, dont une attaque dans le centre de Melbourne, pendant Noël 2016, inspirée par Daesh.

Une autre attaque récemment déjouée, toujours au nom du groupe Etat islamique, visait à faire s’écraser un avion en recourant à du gaz toxique ou à une bombe artisanale. En 2014, une prise d’otages dans un café de Sydney s’était soldée par la mort de deux d’entre eux.