VIDEO. Birmanie: Visite délicate pour le pape François qui doit faire face à la crise des Rohingyas

TENSIONS RELIGIEUSES Le pape François se rendra ensuite au Bangladesh voisin où sont réfugiés des centaines de milliers de membres de la minorité musulmane…

20 Minutes avec AFP
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Le Pape François (au centre) est accueilli à son arrivée à Rangoon le 27 novembre 2017.
Le Pape François (au centre) est accueilli à son arrivée à Rangoon le 27 novembre 2017. — Vincenzo PINTO

Le pape François est arrivé ce lundi en Birmanie pour une visite inédite qui s’annonce délicate, dans un pays majoritairement bouddhiste accusé récemment d'« épuration ethnique » contre la minorité musulmane des Rohingyas.


« Alors que je me prépare à visiter le Myanmar et le Bangladesh, je désire exprimer à leurs peuples, salutation et amitié. Je suis impatient de vous rencontrer ! », a twitté le souverain pontife juste avant son départ, utilisant l’autre nom de la Birmanie.

Pour son 21e voyage, le pape se rendra également au Bangladesh, autre pays asiatique marqué par de fortes tensions religieuses et sous les projecteurs avec l’exode forcé des Rohingyas. Environ 620.000 d’entre eux ont fui depuis fin août leurs villages de l’Etat Rakhine, dans l’ouest de la Birmanie, pour échapper à une campagne de répression de l’armée, qualifiée d'« épuration ethnique » par les Nations unies.

Le Pape a dénoncé le traitement réservé à ses « frères rohingyas »

L’avion transportant le souverain pontife âgé de 80 ans a atterri ce lundi après-midi à Rangoun, la capitale économique de la Birmanie. Les déclarations du souverain pontife concernant le sort des Rohingyas seront scrutées à la loupe dans un pays sous forte tension interreligieuse. Le pape n’a pas hésité à dénoncer à plusieurs reprises ces derniers mois le traitement réservé à ceux qu’il appelle ses « frères rohingyas », au risque de froisser la majorité bouddhiste du pays.

Il doit notamment s’entretenir avec le chef de l’armée, Min Aung Hlaing, qui est accusé par les organisations de défense des droits de l’Homme d’être le principal responsable de la campagne de répression. La semaine dernière, la Birmanie et le Bangladesh ont annoncé un accord sur un retour des réfugiés rohingyas, mais le chef de l’armée s’est déjà dit opposé à leur retour en masse.

François s’entretiendra avec Aung San Suu Kyi

Le pape François rencontrera également la dirigeante birmane et prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, dont l’aura internationale a été fortement ternie par son manque d’empathie affiché pour les Rohingyas.

L’opinion publique birmane, portée par un nationalisme bouddhiste et largement antimusulmane, est chauffée à blanc par les remises en cause de la communauté internationale sur la façon dont le gouvernement gère ce conflit.