Etats-Unis: Un démocrate accusé de harcèlement sexuel démissionne d'un poste clé au Congrès

HARCELEMENT Héros de la lutte pour les droits civiques des Noirs, John Conyer est notamment accusé par une ancienne collaboratrice de l’avoir licenciée parce qu’elle refusait ses avances…

20 Minutes avec AFP

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John Conyers le 22 avril 2015 à Washington.
John Conyers le 22 avril 2015 à Washington. — ALEX WONG

Le doyen de la Chambre des représentants, John Conyers a annoncé ce dimanche qu’il démissionnait de son poste de chef de la minorité démocrate au sein de la commission des affaires judiciaires après avoir été accusé pendant des années de harcèlement sexuel par ses collaboratrices. Une enquête interne avait été lancée ce mardi par le Congrès sur ce héros de la lutte pour les droits civiques des Noirs, qui siège depuis 1965.

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L’élu de 88 ans a nié les allégations dans un communiqué affirmant être « impatient de se justifier » devant la commission éthique de la Chambre. « Mais j’en suis venu à penser que ma présence en tant que démocrate à la position la plus élevée au sein de la commission des affaires judiciaires ne servirait pas ses efforts tant que l’enquête de la commission éthique serait en cours », a expliqué l’élu de Detroit pour justifier sa démission.

Il a versé près de 30.000 dollars à une femme qui l’accusait

Conyers a reconnu avoir versé un peu plus de 27.000 dollars en 2015 à une ancienne collaboratrice parlementaire qui l’accusait de l’avoir licenciée parce qu’elle avait rejeté ses avances. Cette information avait été diffusée par le site Buzzfeed ce lundi, qui a aussi obtenu des déclarations sous serment d’anciens collaborateurs et collaboratrices de John Conyers, signées en 2014, dans lesquelles ils ou elles décrivent la façon dont l’élu faisait des avances sexuelles à des femmes travaillant pour lui, y compris en les touchant de manière sexuelle.

La chef de l’opposition démocrate à la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a affirmé dans un communiqué actant la démission de Conyers ce dimanche qu’elle prenait « toute accusation de harcèlement sexuel très au sérieux ».

La vague de dénonciation du harcèlement sexuel déclenchée par les révélations sur le producteur Harvey Weinstein a gagné la sphère politique aux Etats-Unis, touchant des hommes politiques démocrates comme républicains.

Dans les rangs de l’opposition au Congrès, un collègue de John Conyers, Al Franken qui représente le Minnesota au Sénat, est ainsi accusé de gestes déplacés par deux femmes. La commission éthique du Sénat a été appelée à ouvrir une enquête interne préliminaire par le chef du Sénat et par Al Franken lui-même.