Agression sexuelle : L’ex-président George H.W. Bush s’excuse auprès de l’actrice Heather Lind

ETATS-UNIS L’actrice Heather Lind l’accuse de l’avoir «agressée sexuellement» lors d’une projection il y a quatre ans…

20 Minutes avec AFP

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L'ancien président George H.W. Bush, et l'actrice Heather Lind
L'ancien président George H.W. Bush, et l'actrice Heather Lind — Aaron M. Sprecher/AP/SIPA

L’ancien président américain George H.W. Bush a présenté ce mercredi des excuses à Heather Lind, une actrice qui l’accuse de l’avoir « agressée sexuellement » en la « touchant par-derrière » lors d’une projection il y a quatre ans.

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Les faits se sont produits pendant la promotion de la série télévisée « Turn : Washington’s Spies », selon l’actrice Heather Lind, qui a raconté sa version dans un message publié sur Instagram, supprimé depuis. Mais plusieurs médias avaient fait une capture d’écran.

Agression et blague obscène

Dans ce message, l’actrice de 34 ans expliquait avoir décidé de sortir du silence en voyant l’ancien président, âgé de 93 ans et en fauteuil roulant depuis des années, apparaître sur scène samedi lors d’un concert caritatif en faveur des victimes des ouragans ayant ravagé le sud des Etats-Unis et les Caraïbes.

« Quand j’ai eu la chance de rencontrer le président George H. W. Bush, il y a quatre ans pour la promotion d’une série télévisée, il m’a agressée sexuellement alors que je posais pour une photo », a-t-elle écrit.

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« Il ne m’a pas serré la main. Il m’a touchée par-derrière depuis sa chaise roulante alors que sa femme Barbara Bush se trouvait à ses côtés. Il m’a raconté une blague obscène », a-t-elle poursuivi, précisant que lors d’une autre séance de photos, le 41e président des Etats-Unis avait refait le même geste.

Bush parle d’une une tentative d’humour maladroite

Dans un communiqué envoyé au Daily Mail et au New York Daily News, un porte-parole de George H.W. Bush a parlé d’une tentative d’humour maladroite. « Le président Bush n’aurait jamais tourmenté quelqu’un intentionnellement, dans aucun cas de figure, et il s’excuse très sincèrement si sa tentative d’humour a blessé Mme Lind », a-t-il indiqué.

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Ces accusations interviennent dans le sillage de l’affaire Harvey Weinstein, qui pousse de nombreuses femmes d’horizons divers à dénoncer ouvertement des agressions sexuelles commises par des hommes de pouvoir et jusqu’ici passées sous silence. Le producteur hollywoodien est accusé par une cinquantaine de femmes de harcèlement sexuel, d’agressions sexuelles voire de viol.