Les écarts de fécondité des hommes plus importants que ceux des femmes dans le monde

SANTE L'âge de la paternité est en moyenne de 33,6 ans, contre 28 ans pour celui de la maternité...

20 Minutes avec AFP

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Illustration d'un accouchement.
Illustration d'un accouchement. — VIKTOR DRACHEV / AFP

Les femmes et les hommes ne sont pas égaux en ce qui concerne la natalité.  La fécondité des hommes dans le monde est en effet « très différente » de celle des femmes avec un nombre moyen d’enfants variant de moins de 1 à plus de 13 enfants selon les pays, contre 1 à 8 par femme, souligne une étude de l’Ined révélée ce mercredi.

L’étude montre que les écarts de fécondité des hommes sont nettement plus prononcés que pour les femmes et diffère de ces dernières notamment en raison des âges auxquels les hommes ont leurs enfants.

Entre un et deux enfants par homme dans les pays européens

Ainsi, dans les 146 pays étudiés, l’âge de la paternité est en moyenne de 33,6 ans, contre 28 ans pour celui de la maternité. Dans une vingtaine de pays, tous situés en Afrique, l’âge moyen à la paternité dépasse 40 ans.

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Dans les pays européens, la fécondité masculine se situe en moyenne entre un et deux enfants et est globalement proche de celle des femmes. Les pays d’Europe méridionale et de l’Est connaissent une fécondité masculine particulièrement basse, autour de 1,2 enfant par homme en moyenne, alors qu’en Europe de l’Ouest et du Nord elle se situe plutôt entre 1,7 et 2,1 enfants, comme en Amérique du Nord, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Fécondité faible en Asie, élevée en Afrique

Les disparités sont plus importantes en Asie, avec des niveaux de fécondité très faibles au Japon ou en Corée du Sud (autour de 1,2 enfant), et encore plus faibles dans certains pays du Golfe (inférieure à un au Qatar), en raison d’une forte surreprésentation des hommes par rapport aux femmes, liée à l’immigration. Elle est par contre sensiblement plus élevée dans d’autres pays d’Asie, atteignant cinq enfants par homme au Pakistan et sept enfants en Afghanistan.

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En Amérique latine, la fécondité masculine est globalement plus faible qu’en Asie, mais les écarts y sont également sensibles, allant de moins de deux enfants (Cuba, Chili, Costa Rica) à plus de cinq enfants (Haïti). Enfin, l’Afrique subsaharienne a, de loin, les niveaux de fécondité masculine les plus élevés. Parmi les 41 pays subsahariens pour lesquels on dispose de données, la moitié ont une fécondité masculine supérieure à 8,5 enfants, et on compte plus de dix enfants par homme dans un quart des pays.